33 C
San Juan
jueves, enero 20, 2022

A medida que su población se eleva a 40, Rum Isle vislumbra un futuro en la niebla


Con la llegada reciente de cuatro nuevas familias, la isla remota y lluviosa de las Hébridas está experimentando su versión de un aumento demográfico, aunque los residentes nuevos y antiguos admiten que vivir aquí no es fácil.


ISLA DE RUM, Escocia — No hay médicos. Sin Restaurantes. Sin iglesias. Y lo peor de todo para algunos: no hay pubs.

La vida en una isla remota de las Hébridas escocesas no es para todos.

Pero Alex Mumford, una de las aproximadamente 40 personas que viven en la isla de Rum, dice que le encanta, aunque admite que tomar una copa podría ser una aventura, con el pub más cercano en la vecina isla de Skye.

“Pensamos en navegar en kayak y tomar una copa y luego regresar en kayak”, dijo Mumford. “Pero son 10 millas de ida y 10 millas de regreso, por lo que probablemente no sea lo ideal”.

A pesar de todos los desafíos de hacer un hogar aquí, la isla ha visto una especie de explosión demográfica reciente, al menos en términos porcentuales.

Hace solo un par de años, a este puesto de avanzada aislado le quedaban menos de dos docenas de residentes y solo dos estudiantes se inscribieron en su escuela. Así que los isleños, superados en número por los ciervos de Rum, pidieron a los recién llegados que solicitaran unirse a ellos.

Llegaron varios miles de correos electrónicos expresando interés. De alrededor de 400 solicitudes consideradas serias, se seleccionaron cuatro parejas, la mayoría con niños pequeños.

La búsqueda ampliamente publicitada de Rum de caras nuevas llamó la atención sobre lo que es un problema más amplio en las más de 90 islas habitadas de Escocia, muchas de las cuales están experimentando crisis existenciales similares.

“En los últimos 10 años, casi el doble de islas han perdido población de las que han ganado”, decía un documento del gobierno escocés de 2019, que advertía que las proyecciones sugieren que estaban “en mayor riesgo de despoblación”.

Eso se ha evitado en Rum, al menos por ahora.

A pesar de los torrentes de lluvia cuando llegaron en el invierno de 2020, luego de un verano plagado de mosquitos (moscas que pican persistentemente), los recién llegados todavía están aquí, las familias en cuatro nuevas casas de madera de estilo nórdico alquiladas a precios atractivos.

El Sr. Mumford, de 32 años, quien se mudó aquí con su pareja desde Bristol, una ciudad con más de 460 000 habitantes en el otro extremo de Gran Bretaña, trabaja como administrador en la escuela del pueblo y como gerente de servicios para visitantes en Bunkhouse, un albergue. para visitantes.

La gente calificó su decisión de mudarse de “loca”, dijo Mumford. “Creo que la gente que está loca es la gente que vive box to box con gente en pisos y se abarrota en los trenes en hora punta. Para mí, fue una elección obvia y fácil”.

Añadió: “Ya había terminado de trabajar a tiempo completo para una gran empresa”.

La mayoría de los recién llegados han conservado los trabajos que ya tenían, trabajando de forma remota gracias al acceso a Internet de banda ancha de Rum, instalado por una empresa de cultivo de salmón que emplea a un isleño a tiempo completo y trae a otros trabajadores periódicamente.

Lo que le falta a la isla en restaurantes y pubs (su única cafetería abre solo en verano), lo compensa con belleza natural. Al amanecer, Rum se baña en una luz roja, mientras las focas se balancean a lo largo del paseo marítimo y las garzas vuelan en picado sobre su cabeza.

Los ciervos descansan tranquilamente en las afueras de Kinloch, el único asentamiento, mientras que las águilas habitan en los picos volcánicos de la isla.

Sin embargo, si esta es una isla atractiva, también tiene una historia difícil. En el siglo XIX, la población de habla gaélica fue desalojada durante los llamados desmontes de las Tierras Altas cuando los terratenientes crearon grandes granjas de ovejas.

A fines de ese siglo, Rum era el patio de recreo de George Bullough, un excéntrico magnate inglés que construyó un pabellón de caza conocido como Kinloch Castle, completo con una colección de animales salvajes que, según se informa, incluía un par de pequeños caimanes. Se disuadió a los extraños de visitarlo y se difundieron rumores de fiestas lujuriosas detrás de los muros del castillo.

Ninguno de los residentes actuales de la isla ha vivido aquí más de tres décadas.

Fliss Fraser, de 50 años, es una de las residentes más antiguas, llegó en 1999. Ahora dirige el bed and breakfast Ivy Lodge.

Admitió que el atractivo de la isla puede ser difícil de apreciar para algunos.

Biden se une a las democracias globales mientras EE. UU. Golpea un 'parche difícil'
VER

“Algunas personas vienen aquí y miran a su alrededor y dicen: ‘Está brumoso, está embarrado, está lloviendo, no hay nada que hacer, ¿por qué estarías aquí?’”, dijo mientras contemplaba una pintoresca costa desde la que nada incluso en invierno. El ron, agregó, “o atrae a la gente o no”.

En verano, los isleños disfrutan de espectaculares playas desiertas, barbacoas espontáneas, además de ceilidh (pronunciado KAY-lee) ocasional, o una fiesta con música tradicional.

La desventaja es que la comunidad, aunque brinda mucho apoyo, es tan pequeña que nada permanece en secreto por mucho tiempo.

Es mejor no pelearse con los vecinos porque son imposibles de evitar. Y los isleños deben ser ingeniosos. Cuando la Sra. Fliss solicitó a un técnico del continente que arreglara la cabina telefónica fuera de su casa, en cambio, le enviaron una unidad de reemplazo para que la instalara ella misma.

La llegada de nuevas familias ha rejuvenecido la escuela, aumentando su lista de dos a cinco, según Susie Murphy, de 42 años, una de los dos maestros que se turnan para venir del continente. “Ha sido realmente desafiante pero muy divertido”, dijo.

La escuela, que alguna vez fue una pequeña iglesia, enseña a niños de hasta 11 o 12 años. Los estudiantes mayores tienen que ir a una escuela secundaria en el continente y regresan a Rum los fines de semana, si el clima y el ferry lo permiten. El alojamiento para las maestras visitantes es una casa rodante o caravana bien equipada.

“Cuando el clima es salvaje, la caravana tiembla”, dijo la Sra. Murphy, y agregó que dormir podría ser difícil en septiembre porque “durante la temporada de celo, los ciervos rugen durante toda la noche”.

Kim Taylor, que dirige el café en verano, también tiene un pequeño negocio de carne de venado. Poco ha cambiado en esa línea de trabajo durante más de un siglo: los cadáveres de los animales sacrificados para mantener sostenible la población de ciervos son traídos desde la ladera por ponis salvajes.

El ron no tiene agricultura real, algo que uno de los recién llegados, Stephen Atkinson, de 40 años, espera cambiar criando algunos cerdos. Todavía tiene que obtener el permiso. El pueblo es propiedad de un fideicomiso comunitario y la mayor parte del resto de la isla pertenece a NatureScot, la agencia de la naturaleza de Escocia, por lo que la toma de decisiones puede ser lenta.

'Caroling on the Edge': una tradición navideña regresa
VER

Aunque dijo que las noches de invierno pueden ser deprimentes, Atkinson, quien se mudó a Rum desde el norte de Inglaterra, no se deja intimidar por la lluvia.

“Vivimos en un mundo ahora donde las personas asocian el clima soleado y cálido con positividad y felicidad, y la lluvia y la oscuridad como algo negativo”, dijo. “Pero hay belleza en todo, y disfruto bastante del clima frío, ventoso y tormentoso”.

Con tan poca gente, las interacciones sociales que ocurren pueden ser intensas, señaló Atkinson, con un viaje corto a la tienda del pueblo que se extiende a una salida de una hora con todas las paradas necesarias para conversar.

“Siempre decimos que, de alguna manera, no es lo suficientemente remoto”, bromeó el Sr. Atkinson, quien se mudó aquí con su pareja y su hijo pequeño.

A medida que los isleños reflexionan sobre el futuro económico de su hogar, ven un claro potencial para el nuevo trabajo turístico, tal vez como guías para recorridos a pie o como expertos locales para los aventureros que buscan nadar y navegar en kayak en las aguas turbulentas.

Pero la cantidad de visitantes que deben alentarse es polémica. Aparte de las dos habitaciones en la cama y desayuno de la Sra. Fraser, Rum tiene algunas instalaciones para acampar y el albergue Bunkhouse, que el Sr. Mumford está renovando.

La gran pregunta es qué hacer con el castillo de Kinloch, que ofreció alojamiento a los visitantes y recorridos por sus grandes salas, pero cerró durante la pandemia.

NatureScot está considerando propuestas, pero restaurar el edificio deteriorado podría costar millones de libras. Y algunos temen que más turismo pueda amenazar la naturaleza salvaje del paisaje de Rum y la tranquilidad de la vida que atrajo a los residentes en primer lugar.

Sus recién llegados parecen haber abrazado la tranquilidad y el ritmo más lento de Rum, aunque Mumford admite la irritación ocasional de que amigos y familiares en Inglaterra lo imaginan viviendo en una especie de isla del tesoro celta, en lugar de navegar por los desafíos de un asentamiento remoto.

Mientras se refugiaba de la lluvia torrencial un día reciente, esperando saber si su auto regresaría de un garaje en tierra firme en el ferry, Mumford cometió el error de llamar a su padre y esperar un poco de simpatía.

“¿Estás disfrutando del paraíso?” preguntó su papá.



Fuente:nytimes.com/

spot_img

A medida que su población se eleva a 40, Rum Isle vislumbra un futuro en la niebla


Con la llegada reciente de cuatro nuevas familias, la isla remota y lluviosa de las Hébridas está experimentando su versión de un aumento demográfico, aunque los residentes nuevos y antiguos admiten que vivir aquí no es fácil.


ISLA DE RUM, Escocia — No hay médicos. Sin Restaurantes. Sin iglesias. Y lo peor de todo para algunos: no hay pubs.

La vida en una isla remota de las Hébridas escocesas no es para todos.

Pero Alex Mumford, una de las aproximadamente 40 personas que viven en la isla de Rum, dice que le encanta, aunque admite que tomar una copa podría ser una aventura, con el pub más cercano en la vecina isla de Skye.

“Pensamos en navegar en kayak y tomar una copa y luego regresar en kayak”, dijo Mumford. “Pero son 10 millas de ida y 10 millas de regreso, por lo que probablemente no sea lo ideal”.

A pesar de todos los desafíos de hacer un hogar aquí, la isla ha visto una especie de explosión demográfica reciente, al menos en términos porcentuales.

Hace solo un par de años, a este puesto de avanzada aislado le quedaban menos de dos docenas de residentes y solo dos estudiantes se inscribieron en su escuela. Así que los isleños, superados en número por los ciervos de Rum, pidieron a los recién llegados que solicitaran unirse a ellos.

Llegaron varios miles de correos electrónicos expresando interés. De alrededor de 400 solicitudes consideradas serias, se seleccionaron cuatro parejas, la mayoría con niños pequeños.

La búsqueda ampliamente publicitada de Rum de caras nuevas llamó la atención sobre lo que es un problema más amplio en las más de 90 islas habitadas de Escocia, muchas de las cuales están experimentando crisis existenciales similares.

“En los últimos 10 años, casi el doble de islas han perdido población de las que han ganado”, decía un documento del gobierno escocés de 2019, que advertía que las proyecciones sugieren que estaban “en mayor riesgo de despoblación”.

Eso se ha evitado en Rum, al menos por ahora.

A pesar de los torrentes de lluvia cuando llegaron en el invierno de 2020, luego de un verano plagado de mosquitos (moscas que pican persistentemente), los recién llegados todavía están aquí, las familias en cuatro nuevas casas de madera de estilo nórdico alquiladas a precios atractivos.

El Sr. Mumford, de 32 años, quien se mudó aquí con su pareja desde Bristol, una ciudad con más de 460 000 habitantes en el otro extremo de Gran Bretaña, trabaja como administrador en la escuela del pueblo y como gerente de servicios para visitantes en Bunkhouse, un albergue. para visitantes.

La gente calificó su decisión de mudarse de “loca”, dijo Mumford. “Creo que la gente que está loca es la gente que vive box to box con gente en pisos y se abarrota en los trenes en hora punta. Para mí, fue una elección obvia y fácil”.

Añadió: “Ya había terminado de trabajar a tiempo completo para una gran empresa”.

La mayoría de los recién llegados han conservado los trabajos que ya tenían, trabajando de forma remota gracias al acceso a Internet de banda ancha de Rum, instalado por una empresa de cultivo de salmón que emplea a un isleño a tiempo completo y trae a otros trabajadores periódicamente.

Lo que le falta a la isla en restaurantes y pubs (su única cafetería abre solo en verano), lo compensa con belleza natural. Al amanecer, Rum se baña en una luz roja, mientras las focas se balancean a lo largo del paseo marítimo y las garzas vuelan en picado sobre su cabeza.

Los ciervos descansan tranquilamente en las afueras de Kinloch, el único asentamiento, mientras que las águilas habitan en los picos volcánicos de la isla.

Sin embargo, si esta es una isla atractiva, también tiene una historia difícil. En el siglo XIX, la población de habla gaélica fue desalojada durante los llamados desmontes de las Tierras Altas cuando los terratenientes crearon grandes granjas de ovejas.

A fines de ese siglo, Rum era el patio de recreo de George Bullough, un excéntrico magnate inglés que construyó un pabellón de caza conocido como Kinloch Castle, completo con una colección de animales salvajes que, según se informa, incluía un par de pequeños caimanes. Se disuadió a los extraños de visitarlo y se difundieron rumores de fiestas lujuriosas detrás de los muros del castillo.

Ninguno de los residentes actuales de la isla ha vivido aquí más de tres décadas.

Fliss Fraser, de 50 años, es una de las residentes más antiguas, llegó en 1999. Ahora dirige el bed and breakfast Ivy Lodge.

Admitió que el atractivo de la isla puede ser difícil de apreciar para algunos.

Biden se une a las democracias globales mientras EE. UU. Golpea un 'parche difícil'
VER

“Algunas personas vienen aquí y miran a su alrededor y dicen: ‘Está brumoso, está embarrado, está lloviendo, no hay nada que hacer, ¿por qué estarías aquí?’”, dijo mientras contemplaba una pintoresca costa desde la que nada incluso en invierno. El ron, agregó, “o atrae a la gente o no”.

En verano, los isleños disfrutan de espectaculares playas desiertas, barbacoas espontáneas, además de ceilidh (pronunciado KAY-lee) ocasional, o una fiesta con música tradicional.

La desventaja es que la comunidad, aunque brinda mucho apoyo, es tan pequeña que nada permanece en secreto por mucho tiempo.

Es mejor no pelearse con los vecinos porque son imposibles de evitar. Y los isleños deben ser ingeniosos. Cuando la Sra. Fliss solicitó a un técnico del continente que arreglara la cabina telefónica fuera de su casa, en cambio, le enviaron una unidad de reemplazo para que la instalara ella misma.

La llegada de nuevas familias ha rejuvenecido la escuela, aumentando su lista de dos a cinco, según Susie Murphy, de 42 años, una de los dos maestros que se turnan para venir del continente. “Ha sido realmente desafiante pero muy divertido”, dijo.

La escuela, que alguna vez fue una pequeña iglesia, enseña a niños de hasta 11 o 12 años. Los estudiantes mayores tienen que ir a una escuela secundaria en el continente y regresan a Rum los fines de semana, si el clima y el ferry lo permiten. El alojamiento para las maestras visitantes es una casa rodante o caravana bien equipada.

“Cuando el clima es salvaje, la caravana tiembla”, dijo la Sra. Murphy, y agregó que dormir podría ser difícil en septiembre porque “durante la temporada de celo, los ciervos rugen durante toda la noche”.

Kim Taylor, que dirige el café en verano, también tiene un pequeño negocio de carne de venado. Poco ha cambiado en esa línea de trabajo durante más de un siglo: los cadáveres de los animales sacrificados para mantener sostenible la población de ciervos son traídos desde la ladera por ponis salvajes.

El ron no tiene agricultura real, algo que uno de los recién llegados, Stephen Atkinson, de 40 años, espera cambiar criando algunos cerdos. Todavía tiene que obtener el permiso. El pueblo es propiedad de un fideicomiso comunitario y la mayor parte del resto de la isla pertenece a NatureScot, la agencia de la naturaleza de Escocia, por lo que la toma de decisiones puede ser lenta.

Dos adolescentes presos tras saquear la carnicería de una mujer en Pocito: le robaron desde balanzas hasta cigarrillos
VER

Aunque dijo que las noches de invierno pueden ser deprimentes, Atkinson, quien se mudó a Rum desde el norte de Inglaterra, no se deja intimidar por la lluvia.

“Vivimos en un mundo ahora donde las personas asocian el clima soleado y cálido con positividad y felicidad, y la lluvia y la oscuridad como algo negativo”, dijo. “Pero hay belleza en todo, y disfruto bastante del clima frío, ventoso y tormentoso”.

Con tan poca gente, las interacciones sociales que ocurren pueden ser intensas, señaló Atkinson, con un viaje corto a la tienda del pueblo que se extiende a una salida de una hora con todas las paradas necesarias para conversar.

“Siempre decimos que, de alguna manera, no es lo suficientemente remoto”, bromeó el Sr. Atkinson, quien se mudó aquí con su pareja y su hijo pequeño.

A medida que los isleños reflexionan sobre el futuro económico de su hogar, ven un claro potencial para el nuevo trabajo turístico, tal vez como guías para recorridos a pie o como expertos locales para los aventureros que buscan nadar y navegar en kayak en las aguas turbulentas.

Pero la cantidad de visitantes que deben alentarse es polémica. Aparte de las dos habitaciones en la cama y desayuno de la Sra. Fraser, Rum tiene algunas instalaciones para acampar y el albergue Bunkhouse, que el Sr. Mumford está renovando.

La gran pregunta es qué hacer con el castillo de Kinloch, que ofreció alojamiento a los visitantes y recorridos por sus grandes salas, pero cerró durante la pandemia.

NatureScot está considerando propuestas, pero restaurar el edificio deteriorado podría costar millones de libras. Y algunos temen que más turismo pueda amenazar la naturaleza salvaje del paisaje de Rum y la tranquilidad de la vida que atrajo a los residentes en primer lugar.

Sus recién llegados parecen haber abrazado la tranquilidad y el ritmo más lento de Rum, aunque Mumford admite la irritación ocasional de que amigos y familiares en Inglaterra lo imaginan viviendo en una especie de isla del tesoro celta, en lugar de navegar por los desafíos de un asentamiento remoto.

Mientras se refugiaba de la lluvia torrencial un día reciente, esperando saber si su auto regresaría de un garaje en tierra firme en el ferry, Mumford cometió el error de llamar a su padre y esperar un poco de simpatía.

“¿Estás disfrutando del paraíso?” preguntó su papá.



Fuente:nytimes.com/

spot_img