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miércoles, enero 19, 2022

Las torres se elevan sobre el Brick Lane de Londres, nublando su futuro


LONDRES — Una ornamentada tipografía en inglés y bengalí adorna los letreros de Taj Stores, uno de los supermercados más antiguos administrados por bangladesíes en el vecindario de Brick Lane en el este de Londres. Los letreros evocan una parte del pasado de la zona, cuando se conoció como «Banglatown» y, finalmente, fue el hogar de la comunidad de Bangladesh más grande de Gran Bretaña.

Pero el futuro de Brick Lane parece muy incierto, dijo Jamal Khalique, de pie dentro de un supermercado inaugurado en 1936 por su tío abuelo y ahora dirigido por Khalique y sus dos hermanos.

Modernos edificios de oficinas de vidrio y acero y un grupo de apartamentos y grúas se elevan sobre el horizonte. Cada año aparecen nuevas cafeterías, restaurantes, mercados de alimentos y hoteles en el barrio. Según un estudio, el distrito de Tower Hamlets, que contiene Brick Lane, tuvo la mayor gentrificación en Londres entre 2010 y 2016.

En septiembre, un comité municipal aprobó los planes, en discusión durante cinco años, para construir un centro comercial de cinco pisos dentro y alrededor de un estacionamiento en desuso al lado de un antiguo complejo de cervecería que alberga tiendas independientes, galerías, mercados, bares y restaurantes.

El proyecto incluiría cadenas de tiendas de marca, espacios de oficinas y una plaza pública.

Como muchos residentes de Brick Lane, Khalique es ambivalente sobre el desarrollo. Inicialmente, no se opuso. “He visto un gran cambio de un área sucia y desfavorecida a un área moderna, diversificada y multicultural”, dijo el Sr. Khalique, de 50 años.

Pero ahora le preocupa que el nuevo centro comercial socave el carácter arquitectónico del área al agregar elementos de vidrio en medio de los ladrillos desgastados y desviar a los clientes de las tiendas establecidas desde hace mucho tiempo. “Realmente matará a las pequeñas empresas independientes”, dijo.

En un comunicado, Zeloof Partnership, propietaria del sitio de la cervecería y un puñado de otras propiedades cercanas, dijo que el nuevo centro crearía varios cientos de empleos, en su mayoría para la población local. Su diseño fue consistente con el aspecto del área y no involucró la demolición de edificios, según el comunicado.

Agregó que se ofrecería un descuento fijo en el alquiler a un número selecto de empresas independientes que actualmente operan desde la cervecería.

La compañía dijo que aún no había una fecha firme sobre cuándo comenzaría la construcción o cuándo abriría el nuevo centro.

Los planes han encontrado una feroz resistencia por parte de algunos residentes locales y activistas.

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El miembro del parlamento del distrito, Rushanara Ali, del opositor Partido Laborista, dijo que los residentes habían expresado su preocupación por las «concesiones limitadas» hechas por los desarrolladores, y agregó que el gobierno conservador había reducido los «poderes locales y la responsabilidad de las comunidades locales» sobre el desarrollo.

Quienes se oponen al desarrollo también argumentan que podría causar que los alquileres y los precios de la vivienda aumenten en lo que durante mucho tiempo ha sido un área de clase trabajadora.

En diciembre de 2020, una campaña «Salvemos Brick Lane» obtuvo una amplia atención en línea, en parte gracias a la participación de Nijjor Manush, un grupo activista británico de Bangladesh. El concejo municipal recibió más de 7,000 cartas de objeción, aunque solo varios cientos eran de residentes locales, una señal del punto de discordia que se había convertido en el desarrollo propuesto más allá de Brick Lane.

En septiembre del año pasado, poco después de que se aprobaran los planes de Zeloof, activistas y residentes marcharon en protesta, desplegando pancartas de “Salvemos Brick Lane” detrás de portadores del féretro que llevaban un ataúd vacío para representar lo que describen como los efectos corrosivos de la gentrificación.

Aún así, no todos se oponen a los planes.

“Brick Lane se estaba muriendo hace mucho tiempo”, dijo Shams Uddin, de 62 años, quien llegó al área desde Bangladesh en 1976 y ha sido propietario de Monsoon, uno de los muchos restaurantes de curry administrados por bangladesíes que alguna vez florecieron en el vecindario. desde 1999.

De hecho, en los últimos 15 años, el 62 % de los restaurantes de curry de Brick Lane han cerrado debido al aumento de los alquileres, las dificultades para obtener visas para nuevos chefs y la falta de apoyo del gobierno, según un estudio de Runnymede Trust, un instituto de investigación que se centra en la igualdad racial. .

El Sr. Uddin dijo que las restricciones de viajes internacionales impuestas por la pandemia, el efecto paralizador del Brexit y la apertura de franquicias en un área de mercado histórica cercana habían disuadido a los clientes de visitar. En este ambiente, dijo, el nuevo centro comercial podría levantar los negocios menguantes a su alrededor.

“Cuando los clientes terminen sus negocios con el centro comercial, pueden venir a mi restaurante”, dijo. “Esto es algo bueno para nuestro negocio”.

El rostro cambiante de Brick Lane sorprende a muchos residentes de toda la vida que recuerdan las muchas propiedades vacías en el East End de Londres hace cinco décadas.

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“Esta área había sido abandonada”, dijo Dan Cruickshank, historiador y miembro de Spitalfields Trust, un grupo local de patrimonio y conservación.

Cuando compró su casa en Spitalfields en la década de 1970, una propiedad que había estado vacía durante más de 10 años, Cruickshank dijo que tuvo problemas para obtener una hipoteca. El este de Londres, dijo, fue «considerado oscuro, peligroso, remoto y debe ser evitado» por los prestamistas hipotecarios y los promotores inmobiliarios.

Ahora, en lo que Cruickshank califica como un “caso peculiar de gentrificación”, las casas en Brick Lane han adquirido un toque de Midas. Los precios promedio de las propiedades en el vecindario se han triplicado en poco más de una década, según las recopilaciones de datos gubernamentales de los agentes inmobiliarios, y algunos superan los millones de dólares.

Con un hogar promedio en Londres que cuesta casi 12 veces el salario promedio en Gran Bretaña, las opciones de vivienda asequible son escasas.

Durante siglos, Brick Lane ha sido un santuario para las comunidades minoritarias: los tejedores de seda hugonotes que huyeron de la persecución religiosa en la Francia del siglo XVII, los judíos asquenazíes que escaparon del antisemitismo y los pogromos en Europa del Este, y luego los musulmanes de Bangladesh en la década de 1970, durante la lucha de Bangladesh por la independencia de Pakistán y la consiguiente violencia. Desde la década de 1990, se ha convertido en un símbolo del Londres multicultural, celebrado en novelas, memorias, películas y exhibiciones en museos.

En la década de 1970, los bangladesíes se sintieron atraídos por Brick Lane por los lugares baratos para vivir y las abundantes oportunidades de trabajo en la industria textil.

Pero las llegadas fueron recibidas con políticas de vivienda discriminatorias y violencia racista ocasional por parte de los seguidores del Frente Nacional, un partido político británico de extrema derecha con sede cerca. Los racistas mancharon con esvásticas y “KKK” en algunos edificios. El Sr. Khalique, el dueño de la tienda de comestibles, dijo que tenía una cicatriz permanente en la pierna derecha cuando fue atacado en su juventud por un perro que pertenecía a un simpatizante del Frente Nacional.

Cientos de familias bangladeshíes ocuparon propiedades vacías desafiando los ataques (entonces la ocupación ilegal no era un delito en Inglaterra) mientras exigían mejores opciones de vivienda.

Entre esas familias estaba la de Halima Begum. Durante años, cuando era niña, vivió en un edificio abandonado destinado a ser demolido hasta que su padre, un trabajador de una fábrica, irrumpió en un piso abandonado cerca de Brick Lane. La Sra. Begum vivió allí hasta que se fue a la universidad.

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Ahora, la directora de Runnymede Trust, la Sra. Begum ha sido testigo de la transformación de Brick Lane en lo que ella describió como una «historia de dos ciudades», donde los trabajadores adinerados del distrito financiero vecino viven en un área con lo que la organización benéfica Trust for London dice que son los las tasas de pobreza infantil más altas de la capital.

El hacinamiento es rampante en Tower Hamlets, donde más de 20,000 solicitantes esperan viviendas para personas de bajos ingresos. Los opositores al centro comercial señalan que los planes no incluyen ninguna vivienda social.

«¿Cómo diablos las comunidades británicas de Bangladesh que están experimentando una pobreza significativa podrían mantener un estilo de vida en el que esta área se convierte en Manhattan?» dijo, citando la gentrificación del East Village en la ciudad de Nueva York en la década de 1980. “La forma en que nos regeneramos tiene que ser más inclusiva”.

Ocasionalmente, el rechazo ha ido más allá de las peticiones y los lamentos locales. Un café que se especializa en variedades de cereales para el desayuno difíciles de encontrar, que algunos presentaron como el último ejemplo de «hipsterficación», fue destrozado en 2015 por manifestantes contra la gentrificación. (El negocio cerró sus puertas en Brick Lane en julio de 2020, pero continúa operando una tienda en línea).

Aaron Mo, de 39 años, quien en julio del año pasado abrió una panadería china emergente, Ong Ong Buns, cerca del desarrollo planificado, es cauteloso al predecir el efecto del centro comercial en las pequeñas empresas independientes como la suya.

Pero dijo que aprendió algo instructivo cuando una sucursal cercana de la cadena de sándwiches Pret A Manger cerró inesperadamente durante dos semanas el año pasado. El efecto fue palpable, dijo: “Tenemos más clientes”.

Para Khalique, las preocupaciones sobre la gentrificación van más allá de los negocios, también son profundamente personales.

Afuera de su tienda, la historia de Brick Lane es visible en los postes de luz pintados en verde y rojo, los colores de la bandera de Bangladesh, y en los letreros de las calles que están en inglés y bengalí.

“Nuestros mayores han luchado mucho por esta zona”, dijo sobre la generación de su padre. «Está en mi sangre.»



Fuente:nytimes.com/

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Las torres se elevan sobre el Brick Lane de Londres, nublando su futuro


LONDRES — Una ornamentada tipografía en inglés y bengalí adorna los letreros de Taj Stores, uno de los supermercados más antiguos administrados por bangladesíes en el vecindario de Brick Lane en el este de Londres. Los letreros evocan una parte del pasado de la zona, cuando se conoció como «Banglatown» y, finalmente, fue el hogar de la comunidad de Bangladesh más grande de Gran Bretaña.

Pero el futuro de Brick Lane parece muy incierto, dijo Jamal Khalique, de pie dentro de un supermercado inaugurado en 1936 por su tío abuelo y ahora dirigido por Khalique y sus dos hermanos.

Modernos edificios de oficinas de vidrio y acero y un grupo de apartamentos y grúas se elevan sobre el horizonte. Cada año aparecen nuevas cafeterías, restaurantes, mercados de alimentos y hoteles en el barrio. Según un estudio, el distrito de Tower Hamlets, que contiene Brick Lane, tuvo la mayor gentrificación en Londres entre 2010 y 2016.

En septiembre, un comité municipal aprobó los planes, en discusión durante cinco años, para construir un centro comercial de cinco pisos dentro y alrededor de un estacionamiento en desuso al lado de un antiguo complejo de cervecería que alberga tiendas independientes, galerías, mercados, bares y restaurantes.

El proyecto incluiría cadenas de tiendas de marca, espacios de oficinas y una plaza pública.

Como muchos residentes de Brick Lane, Khalique es ambivalente sobre el desarrollo. Inicialmente, no se opuso. “He visto un gran cambio de un área sucia y desfavorecida a un área moderna, diversificada y multicultural”, dijo el Sr. Khalique, de 50 años.

Pero ahora le preocupa que el nuevo centro comercial socave el carácter arquitectónico del área al agregar elementos de vidrio en medio de los ladrillos desgastados y desviar a los clientes de las tiendas establecidas desde hace mucho tiempo. “Realmente matará a las pequeñas empresas independientes”, dijo.

En un comunicado, Zeloof Partnership, propietaria del sitio de la cervecería y un puñado de otras propiedades cercanas, dijo que el nuevo centro crearía varios cientos de empleos, en su mayoría para la población local. Su diseño fue consistente con el aspecto del área y no involucró la demolición de edificios, según el comunicado.

Agregó que se ofrecería un descuento fijo en el alquiler a un número selecto de empresas independientes que actualmente operan desde la cervecería.

La compañía dijo que aún no había una fecha firme sobre cuándo comenzaría la construcción o cuándo abriría el nuevo centro.

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Quienes se oponen al desarrollo también argumentan que podría causar que los alquileres y los precios de la vivienda aumenten en lo que durante mucho tiempo ha sido un área de clase trabajadora.

En diciembre de 2020, una campaña «Salvemos Brick Lane» obtuvo una amplia atención en línea, en parte gracias a la participación de Nijjor Manush, un grupo activista británico de Bangladesh. El concejo municipal recibió más de 7,000 cartas de objeción, aunque solo varios cientos eran de residentes locales, una señal del punto de discordia que se había convertido en el desarrollo propuesto más allá de Brick Lane.

En septiembre del año pasado, poco después de que se aprobaran los planes de Zeloof, activistas y residentes marcharon en protesta, desplegando pancartas de “Salvemos Brick Lane” detrás de portadores del féretro que llevaban un ataúd vacío para representar lo que describen como los efectos corrosivos de la gentrificación.

Aún así, no todos se oponen a los planes.

“Brick Lane se estaba muriendo hace mucho tiempo”, dijo Shams Uddin, de 62 años, quien llegó al área desde Bangladesh en 1976 y ha sido propietario de Monsoon, uno de los muchos restaurantes de curry administrados por bangladesíes que alguna vez florecieron en el vecindario. desde 1999.

De hecho, en los últimos 15 años, el 62 % de los restaurantes de curry de Brick Lane han cerrado debido al aumento de los alquileres, las dificultades para obtener visas para nuevos chefs y la falta de apoyo del gobierno, según un estudio de Runnymede Trust, un instituto de investigación que se centra en la igualdad racial. .

El Sr. Uddin dijo que las restricciones de viajes internacionales impuestas por la pandemia, el efecto paralizador del Brexit y la apertura de franquicias en un área de mercado histórica cercana habían disuadido a los clientes de visitar. En este ambiente, dijo, el nuevo centro comercial podría levantar los negocios menguantes a su alrededor.

“Cuando los clientes terminen sus negocios con el centro comercial, pueden venir a mi restaurante”, dijo. “Esto es algo bueno para nuestro negocio”.

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Ahora, en lo que Cruickshank califica como un “caso peculiar de gentrificación”, las casas en Brick Lane han adquirido un toque de Midas. Los precios promedio de las propiedades en el vecindario se han triplicado en poco más de una década, según las recopilaciones de datos gubernamentales de los agentes inmobiliarios, y algunos superan los millones de dólares.

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Durante siglos, Brick Lane ha sido un santuario para las comunidades minoritarias: los tejedores de seda hugonotes que huyeron de la persecución religiosa en la Francia del siglo XVII, los judíos asquenazíes que escaparon del antisemitismo y los pogromos en Europa del Este, y luego los musulmanes de Bangladesh en la década de 1970, durante la lucha de Bangladesh por la independencia de Pakistán y la consiguiente violencia. Desde la década de 1990, se ha convertido en un símbolo del Londres multicultural, celebrado en novelas, memorias, películas y exhibiciones en museos.

En la década de 1970, los bangladesíes se sintieron atraídos por Brick Lane por los lugares baratos para vivir y las abundantes oportunidades de trabajo en la industria textil.

Pero las llegadas fueron recibidas con políticas de vivienda discriminatorias y violencia racista ocasional por parte de los seguidores del Frente Nacional, un partido político británico de extrema derecha con sede cerca. Los racistas mancharon con esvásticas y “KKK” en algunos edificios. El Sr. Khalique, el dueño de la tienda de comestibles, dijo que tenía una cicatriz permanente en la pierna derecha cuando fue atacado en su juventud por un perro que pertenecía a un simpatizante del Frente Nacional.

Cientos de familias bangladeshíes ocuparon propiedades vacías desafiando los ataques (entonces la ocupación ilegal no era un delito en Inglaterra) mientras exigían mejores opciones de vivienda.

Entre esas familias estaba la de Halima Begum. Durante años, cuando era niña, vivió en un edificio abandonado destinado a ser demolido hasta que su padre, un trabajador de una fábrica, irrumpió en un piso abandonado cerca de Brick Lane. La Sra. Begum vivió allí hasta que se fue a la universidad.

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El hacinamiento es rampante en Tower Hamlets, donde más de 20,000 solicitantes esperan viviendas para personas de bajos ingresos. Los opositores al centro comercial señalan que los planes no incluyen ninguna vivienda social.

«¿Cómo diablos las comunidades británicas de Bangladesh que están experimentando una pobreza significativa podrían mantener un estilo de vida en el que esta área se convierte en Manhattan?» dijo, citando la gentrificación del East Village en la ciudad de Nueva York en la década de 1980. “La forma en que nos regeneramos tiene que ser más inclusiva”.

Ocasionalmente, el rechazo ha ido más allá de las peticiones y los lamentos locales. Un café que se especializa en variedades de cereales para el desayuno difíciles de encontrar, que algunos presentaron como el último ejemplo de «hipsterficación», fue destrozado en 2015 por manifestantes contra la gentrificación. (El negocio cerró sus puertas en Brick Lane en julio de 2020, pero continúa operando una tienda en línea).

Aaron Mo, de 39 años, quien en julio del año pasado abrió una panadería china emergente, Ong Ong Buns, cerca del desarrollo planificado, es cauteloso al predecir el efecto del centro comercial en las pequeñas empresas independientes como la suya.

Pero dijo que aprendió algo instructivo cuando una sucursal cercana de la cadena de sándwiches Pret A Manger cerró inesperadamente durante dos semanas el año pasado. El efecto fue palpable, dijo: “Tenemos más clientes”.

Para Khalique, las preocupaciones sobre la gentrificación van más allá de los negocios, también son profundamente personales.

Afuera de su tienda, la historia de Brick Lane es visible en los postes de luz pintados en verde y rojo, los colores de la bandera de Bangladesh, y en los letreros de las calles que están en inglés y bengalí.

“Nuestros mayores han luchado mucho por esta zona”, dijo sobre la generación de su padre. «Está en mi sangre.»



Fuente:nytimes.com/

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