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martes, mayo 18, 2021
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Alemania establece planes para devolver los bronces de Benin


Alemania comenzará a devolver una cantidad «sustancial» de los artefactos invaluables conocidos como los bronces de Benin de sus museos a Nigeria el próximo año, dijo su ministerio de cultura el jueves por la noche.

Los artefactos, que el ejército británico saqueó en una incursión de 1897 en la ciudad de Benin en lo que hoy es Nigeria, se encuentran dispersos en museos y colecciones privadas de todo el mundo. El anuncio de Alemania, el primero de un gobierno nacional con un calendario adjunto, se produce en momentos en que crece el impulso en ambos lados del Atlántico para devolver los objetos robados.

Una reunión en línea de funcionarios gubernamentales, legisladores regionales y administradores de museos llegó a un acuerdo en el que las instituciones alemanas, que poseen cientos de bronces, intensificarían las conversaciones con socios nigerianos y se esforzarían por lograr los primeros resultados el próximo año.

«Nos enfrentamos a la responsabilidad histórica y moral de sacar a la luz el pasado colonial de Alemania y aceptarlo», dijo Monika Grütters, ministra de cultura de Alemania, en un comunicado de prensa. «Tratar con los Bronces de Benin es una piedra de toque», añadió.

Los bronces (que, a pesar del nombre, incluyen elementos hechos de marfil, latón y madera) probablemente se albergarán en el Museo Edo de Arte de África Occidental en la ciudad de Benin, que el arquitecto David Adjaye está diseñando en nombre de Legacy Restoration Trust. – un grupo que representa al gobierno de Nigeria, las autoridades regionales y la corte real de Benin.

El fideicomiso espera abrir el museo en 2025, aunque la línea de tiempo ya se ha retrasado varias veces.

Victor Ehikhamenor, fideicomisario, dio la bienvenida al anuncio alemán. «Si esto funciona, creará un modelo para otros», dijo en una entrevista telefónica.

Alemania publicará un inventario de todos los bronces de Benin en sus museos antes del 15 de junio, según una declaración firmada en la reunión del jueves. Los detalles de la procedencia de esos artículos, incluso si fueron saqueados, estarán disponibles para fin de año. La declaración subraya, sin embargo, que Alemania espera que queden algunos bronces en el país.

Ehikhamenor dijo que no tenía ningún problema con los artículos que se exhibían en Alemania, siempre que su propiedad legal se transfiriera al museo en la ciudad de Benin. «Queremos tener una conversación global, pero tiene que ser equitativa», dijo Ehikhamenor. «Ya no podemos estar en una jerarquía colonial».

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En Gran Bretaña, cuyo ejército llevó a cabo la incursión de 1897, las instituciones que los poseen, y no el gobierno, están tomando medidas para devolver los bronces. En marzo, el Museo Horniman, en Londres, que posee 49 artículos de la ciudad de Benin, publicó un documento de política que decía que consideraría la “posible devolución” de cualquier artículo de su colección que fuera tomado por la fuerza o por robo. Días después, la Universidad de Aberdeen en Escocia dijo que devolvería una escultura de un oba, o gobernante, del Reino de Benin, que fue robada en la redada de 1897.

Sin embargo, algunos de los museos más grandes del país, como el Museo Británico, que posee más de 900 de los artículos, incluidos posiblemente algunos de los mejores, están regulados por el Parlamento y no pueden devolver permanentemente artículos de sus colecciones sin un cambio en la ley. El Ministerio de Cultura de Gran Bretaña no respondió a una solicitud de comentarios el viernes.

El Museo Británico es miembro del Grupo de Diálogo de Benin, una red de museos europeos que se ha estado reuniendo con representantes nigerianos durante más de una década para discutir qué hacer con los bronces. El grupo también está ayudando a desarrollar el Museo Edo de Arte de África Occidental y a financiar y dotar de personal al trabajo arqueológico en el sitio del museo, programado para comenzar este otoño.

Ehikhamenor comparó la participación del Museo Británico en las negociaciones de restitución con un trabajador de McDonald’s que se niega a hacer hamburguesas. “Su presencia allí no ha dado lugar al tipo de conversaciones que escuchamos de otros museos de Europa”, dijo. Pero agregó que esperaba que el anuncio de Alemania cambiara las cosas. «Si Alemania está encontrando formas de tener esta conversación con nosotros, creo que los británicos deberían empezar a encontrar una forma», dijo.

Una portavoz del Museo Británico reconoció en un comunicado que los bronces fueron tomados en circunstancias de «devastación y saqueo» y dijo que esto fue «explicado en paneles de la galería y en el sitio web del museo».

Si bien los museos de Europa han tenido discusiones con Nigeria durante años, las instituciones estadounidenses solo recientemente han comenzado a actuar sobre los bronces de sus colecciones. El Museo Fowler, que forma parte de la Universidad de California, se ha puesto en contacto con funcionarios nigerianos sobre el futuro de los 18 Bronces de Benin que posee, dijo Marla C. Berns, directora del museo.

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El Smithsonian ha convocado a un grupo de trabajo para desarrollar una política sobre el arte colonial y saqueado en su colección, dijo Christine Kreamer, subdirectora del Museo Nacional de Arte Africano. Su museo tiene 42 bronces de Benin, aunque no todos fueron saqueados, y otros museos del Smithsonian como el Museo Nacional de Historia Natural también tienen algunos, dijo. La primera reunión del grupo es la próxima semana, agregó Kreamer.

“Los museos estadounidenses han tardado un poco en avanzar en esto”, dijo Kreamer, atribuyendo esto a su falta de participación en el colonialismo. «El momento está ahora más allá de lo correcto», agregó.

El Museo Metropolitano, que tiene unos 160 artículos de la ciudad de Benin, incluida una famosa máscara de marfil, no ha hecho ningún anuncio sobre la restitución. Esas obras «fueron en gran parte entregadas a la institución en las décadas de 1970 y 1990 por personas que las adquirieron en el mercado del arte», dijo un portavoz en un comunicado el jueves, agregando que el museo estaba al tanto del nuevo plan de Alemania.

Ehikhamenor dijo que el Met estaba «bailando alrededor de estos objetos», al igual que el Museo Británico. Pero, agregó, «llegará el momento de las instituciones estadounidenses».

Philip Ihenacho, un financiero que lidera la campaña de recaudación de fondos para el Museo Edo de Arte de África Occidental, dijo en una entrevista telefónica que la nueva disposición de algunos gobiernos y museos para hablar sobre la devolución de los Bronces de Benin cambió las reglas del juego. «Con el impulso que parece estar detrás de algunas de las discusiones, nos sentimos cada vez más seguros de que el desafío ya no será persuadir a las personas para que devuelvan los objetos».

“El desafío”, agregó, “va a ser cómo construir una institución que sea digna de recibir los objetos”.

Christopher F. Schuetze contribuido con informes.



Fuente:nytimes.com/

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