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domingo, mayo 9, 2021
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Australia prohíbe a sus ciudadanos en la India regresar a casa en medio de la crisis de Covid


SYDNEY, Australia – Antes de que surgiera la pandemia de coronavirus, Drisya Dilin dejó a su hija con sus padres en India, esperando llevarla a Australia un mes después. Eso fue hace mas de un año.

Ahora, cualquier intento de llevar a la niña de 5 años a Australia, donde es residente permanente, conlleva una amenaza de encarcelamiento o multas elevadas.

Ella es una de los aproximadamente 8,000 australianos afectados por una prohibición de viajar sin precedentes que comenzó el lunes, provocada por el brote récord de Covid en la India. Se cree que es la primera vez que Australia tipifica como delito la entrada de sus propios ciudadanos y residentes permanentes al país.

“Nunca esperé que esto sucediera”, dijo la Sra. Dilin, administradora del hospital que ha intentado varias veces repatriar a su hija a Australia, incluso en un vuelo chárter este mes que fue cancelado.

“Nos echa mucho de menos”, dijo de su hija. «Ella todavía está contando los días, pensando que vendrá».

Gran parte del mundo ha decidido interrumpir los viajes desde y hacia la India mientras se enfrenta a un brote incontrolado que está matando a miles de personas todos los días. Pero Australia, un continente con una fuerte preferencia por las fronteras rígidas, ha llevado el aislamiento a un nuevo extremo. Ninguna otra nación democrática ha emitido una prohibición similar a todas las llegadas. Gran Bretaña, Alemania y Estados Unidos, por ejemplo, han restringido los viajes desde la India, pero han eximido a los ciudadanos y residentes permanentes, muchos de los cuales están regresando a casa.

La decisión de Australia, anunciada silenciosamente el viernes por la noche por funcionarios que dijeron que era necesario para mantener la seguridad del país, se ha convertido en una crisis médica y moral.

Los indios-australianos están indignados. Los grupos de derechos humanos han condenado la medida como innecesariamente dura y una violación de los principios de ciudadanía. Otros críticos han sugerido que la política estaba motivada por el racismo o, al menos, por un doble rasero cultural.

“Se criminaliza la situación cuando se requiere una empatía intensa. Es una situación muy difícil ”, dijo Sheba Nandkeolyar, ejecutiva de marketing y presidenta nacional de Women in Business para Australia India Business Council.

El último movimiento de Australia se ajusta a un patrón. La isla ha mantenido algunas de las medidas fronterizas más estrictas del mundo desde que comenzó la pandemia. Nadie puede salir del país sin el permiso oficial del gobierno. Volver a casa, incluso desde un país con tasas de infección en descenso, a menudo parece requerir conexiones con el gobierno, estatus de celebridad o suerte, junto con $ 30,000 por un boleto de avión de ida.

Hay unos 35.000 australianos en el extranjero que no han podido realizar el viaje porque no han podido obtener asientos en los vuelos de repatriación o porque no han podido pagar los billetes.

En el caso de India, la política ya opaca, desigual y selectiva de Australia, basada en parte en la cantidad de personas que se pueden trasladar para una cuarentena de hotel de 14 días, se ha vuelto absoluta. Significa mantener a miles de australianos en un lugar donde el número de casos de coronavirus se ha disparado; donde los hospitales se han quedado sin camas, ventiladores y oxígeno médico; y donde los crematorios arden día y noche en medio de un diluvio de cuerpos.

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Los funcionarios australianos dijeron que las nuevas restricciones, con penas de hasta cinco años de prisión y casi 60.000 dólares australianos ($ 46.300) en multas bajo la Ley de Bioseguridad de Australia, evitarían que su sistema de cuarentena hotelera se vea abrumado.

«El cincuenta y siete por ciento de los casos positivos en cuarentena habían sido llegadas de la India», dijo el domingo la ministra de Relaciones Exteriores, Marise Payne. «Estaba colocando una carga muy, muy significativa en los servicios médicos y de salud en los estados y territorios».

Pero para los australianos en India, la política equivale a una asombrosa falta de preocupación.

«Pensé que nuestros pasaportes nos protegerían», dijo Emily McBurnie, una entrenadora de bienestar australiana que ha estado varada en Nueva Delhi desde marzo de 2020 y ha estado enferma de Covid-19 durante más de un mes. Dijo que el gobierno australiano le debía más a sus ciudadanos y agregó que si su salud se deterioraba, temía no tener acceso a oxígeno ni a una cama de cuidados intensivos.

La Sra. McBurnie describió la situación en India como similar a estar en una zona de guerra. Se despierta con la sofocante bruma del humo de la cremación todas las mañanas y está recogiendo frutas y huevos de una granja local porque es casi imposible comprar alimentos debido a la disminución de las existencias de productos frescos.

En Australia, un país de 25 millones que tiene menos de 300 casos activos de Covid y donde la vida diaria ha sido casi normal durante meses, la mayoría de la gente apoya la estricta política fronteriza. En una encuesta reciente del Lowy Institute, que encuestó a los australianos antes de que se intensificara el brote en la India, una abrumadora mayoría informó que estaban contentos con la forma en que Australia ha abordado la pandemia. Solo uno de cada tres encuestados dijo que el gobierno debería hacer más para ayudar a los australianos a regresar a casa durante la pandemia.

Natasha Kassam, directora del Programa de Política Exterior y Opinión Pública del Instituto Lowy, dijo que a muchos australianos se les había hecho creer que los que estaban en el extranjero ya deberían haber regresado a casa o que habían elegido quedarse donde estaban por razones personales o profesionales.

La clara falta de simpatía está relacionada, en parte, con la falta de comprensión, dijo Kassam. “Más de un tercio de los australianos nacieron en el extranjero”, dijo. «Las fronteras cerradas significan familias separadas».

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Human Rights Watch calificó la prohibición de Australia como una “respuesta indignante” que socavó el concepto de ciudadanía al negar a las personas su derecho a regresar a su país.

La Comisión Australiana de Derechos Humanos dicho la prohibición de viajar «plantea serias preocupaciones en materia de derechos humanos», y la agencia pidió al gobierno que demuestre que la medida no fue discriminatoria.

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Si bien India tiene el mayor número de nuevas infecciones del mundo, también tiene una población enorme. Su tasa de infección per cápita sigue siendo más baja que en los Estados Unidos y en muchas partes de Europa durante sus picos recientes.

La Sra. Dilin, que vive en Sydney, donde trabaja en la unidad de respuesta Covid de un hospital, dijo que el trato de Australia a las personas de la India fue claramente injusto.

“Cuando Estados Unidos tuvo los mismos problemas, cuando el Reino Unido tuvo muchos casos, nunca impidieron que nadie regresara”, dijo.

Aviram Vijh, un diseñador de la India con sede en Sydney y ciudadano australiano, dijo que las acciones del gobierno huelen a prejuicios.

«Claramente es un movimiento que es desproporcionado», dijo Vijh. Su primo, también ciudadano australiano, está varado en India con su esposa y su hija de 3 años, agregó. Tanto su primo como su esposa tienen Covid-19.

“Está muy angustiado”, dijo de su primo. «Y no hay camino a seguir».

Neha Sandhu, una ciudadana australiana que logró regresar a casa desde la India en junio, dijo que junto con la hija de la Sra. Dilin, había varios otros menores no acompañados afectados por la prohibición, muchos de los cuales habían estado visitando a familiares en India y ahora no podían hacerlo. volver a casa.

«Es totalmente inhumano», dijo la Sra. Sandhu, que dirige un grupo de Facebook con más de 17.000 seguidores para quienes están atrapados en India.

Los funcionarios australianos han argumentado, sin embargo, que la medida se basó puramente en una evaluación del riesgo para la salud pública. El director médico de Australia, Paul Kelly, dijo que la prohibición era temporal y que se levantará el 15 de mayo, aunque también podría extenderse.

La Sra. Kassam, del Lowy Institute, dijo que la negación del derecho al regreso de los australianos en la India fue la primera prueba importante de una política que la mayoría de los australianos han aceptado discretamente. Se preguntó si los australianos serían más comprensivos una vez que supieran los detalles.

“Históricamente, los australianos han apoyado las estrictas restricciones fronterizas, aunque estas preguntas nunca se han hecho en relación con sus propios ciudadanos”, dijo. «La idea de la fortaleza de Australia es políticamente popular, pero no ha sido probada en términos de criminalizar a los ciudadanos simplemente por regresar a casa».

Cueva Damien informó desde Sydney, Australia, y Livia Albeck-Ripka de Melbourne, Australia.



Fuente:nytimes.com/

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