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‘Cada vez que llamo, alguien ha muerto’: la angustia de la diáspora de la India


LONDRES – Primero, estaba la lucha por encontrarle a su padre una cama en cuidados intensivos. Luego vino el aumento de precios por una inyección terapéutica casi imposible de encontrar. Y, a pesar de todo, innumerables horas en el teléfono con médicos, familiares y amigos lidiando con problemas logísticos.

Desde casi 5,000 millas y cinco zonas horarias de distancia, Anuja Vakil, de 40 años, ha estado luchando durante los últimos 12 días para ayudar a administrar la atención de su padre, Jatin Bhagat, quien se encuentra en estado crítico en un hospital en Ahmedabad, en el estado de Gujarat, en el oeste de India. . Ella sabe que él ha tenido suerte de recibir atención.

“Cuando le rezo a Dios ahora, es por mi papá”, dijo la Sra. Vakil. «Tiene que volver».

Los casos de coronavirus se han disparado en India en las últimas semanas, hasta casi 400.000 por día, superando todos los récords y aún en aumento. Como lo han hecho, también lo ha hecho el dolor y la ansiedad colectivos entre la enorme diáspora india, por la pérdida de seres queridos o la lucha por sus vidas en medio de un sistema de atención de la salud que ha superado el límite. En los chats de WhatsApp, videollamadas, grupos y foros de Facebook, una comunidad global se ha preocupado, llorado y organizado.

Unos 17 millones de personas de la India vivían fuera de su tierra natal en 2020, según cifras de las Naciones Unidas, y millones más tienen herencia india, lo que hace que la diáspora sea la más grande del mundo. En los Estados Unidos, alrededor de 4,8 millones de personas nacieron en la India o declararon ascendencia india en el último censo.

Han visto con horror cómo el país registra más infecciones por día que cualquier otro desde que comenzó la pandemia. Para muchos, el dolor ha ido acompañado de la comprensión de su peor temor: que cuando las personas que aman más los necesitan, no pueden estar allí para ayudar.

Mientras los indios de todo el mundo han buscado frenéticamente ayudar a sus familiares enfermos, Londres se ha convertido en un epicentro de los esfuerzos de ayuda de Covid desde la diáspora. Muchos se están organizando frente a una situación aparentemente imposible, juntando dinero para comprar concentradores de oxígeno, conectando a los que necesitan atención con médicos y utilizando redes comunitarias para compartir recursos.

Las entregas de ayuda recolectada por la diáspora están comenzando a llegar a la India, junto con la ayuda del gobierno de Gran Bretaña, Estados Unidos, Alemania y Australia, entre otros.

La Sra. Vakil ha tratado de concentrarse en estos aspectos positivos. Si bien ha sido difícil estar lejos de la familia, dice que su comunidad india local en Londres ha demostrado ser un salvavidas, y habla con un amigo en Nueva York cuyo padre no se encuentra bien. Ella trata de levantar el ánimo de su padre con videollamadas diarias, y sus médicos esperan que él pueda salir adelante..

Su padre no puede hablar porque la ventilación controlada por presión lo ayuda a respirar, pero asiente en respuesta cuando ella habla.. Puede ver las pequeñas arrugas que se extienden alrededor de sus ojos cuando logra hacerlo sonreír.

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“Mi hermana dijo: ‘Por favor, ven, por favor ven’. Pero ella no comprende la dificultad ”, agregó la Sra. Vakil.

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India fue agregada a la «lista roja» de viajes de Gran Bretaña la semana pasada, deteniendo casi todos los vuelos directos e imponiendo una costosa y obligatoria cuarentena de hotel de 10 días para los pocos ciudadanos y residentes que pueden ingresar. Y el viernes, Estados Unidos dijo que lo haría. comenzará a restringir los viajes desde la India a partir de la semana que viene.

Las restricciones, los altos costos, los compromisos laborales y el miedo a contraer el virus han dejado a muchos sin poder viajar. A medida que los casos de coronavirus continúan aumentando, muchos describieron conversaciones dolorosas con amigos y familiares en casa, y un sentimiento de impotencia mientras observaban cómo los horrores se desarrollaban a medio mundo de distancia.

Jyoti Minocha, escritora y maestra sustituta que vive en Fairfax, Virginia, se preocupa por su madre y su hermana en Nueva Delhi. Recientemente perdió a un primo y dijo que se comunica con su familia por teléfono todos los días. “Las calles están silenciosas, como fantasmas, dice mi hermana”, escribió en un mensaje de texto. «El único sonido que escuchas son las sirenas de las ambulancias».

“Hablo con mi mamá casi todos los días”, dijo Ansh Sachdeva, de 23 años, estudiante de la Universidad de Bolton en el noroeste de Inglaterra. “Pero cada vez que llamo, alguien ha muerto. Alguien tiene Covid «.

Dice que en la calle de Nueva Delhi, donde viven sus padres, no se ha tocado ninguna casa. Viajó a casa en noviembre para ayudar a cuidar a sus padres y abuelo que habían contraído el virus. Pero ahora le preocupa que vuelvan a enfermarse, y las nuevas restricciones de viaje le imposibilitarían llegar allí.

En enero, su madre había sido la que estaba preocupada por su regreso a Gran Bretaña, cuando una preocupante segunda ola del virus se estaba apoderando allí. «Para ellos», dijo sobre la percepción general en India a principios de este año, «Covid se acabó».

Pero no había terminado. Muchos indios en el extranjero vieron con inquietud cómo el gobierno permitía partidos de cricket en estadios abarrotados, mítines electorales masivos y un importante festival religioso llamado Kumbh Mela, donde millones de personas se reunieron en una ciudad. Mientras tanto, los niveles de casos comenzaron a aumentar exponencialmente.

En Gran Bretaña, hogar de una comunidad vibrante y diversa de personas con raíces en la India, el dolor es palpable. En una tienda de barrio en Harrow, una comunidad en el noroeste de Londres con una gran población india, dos empleados relataron que habían perdido a un hermano la semana pasada.

Los lazos culturales entre los dos países son profundos, y se estima que la gran diáspora india de Gran Bretaña asciende a más de 1,5 millones de personas, la población minoritaria étnica más grande del país. Para muchos, la pérdida, la ansiedad o el dolor que están experimentando cuando los miembros de su familia se enfermaron en las últimas semanas están agravando lo que ya fue un año difícil, y justo cuando Gran Bretaña está saliendo del bloqueo y con la esperanza de aplastar el virus.

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Harmeet Gill, de 31 años, nació y se crió en Londres, pero sus padres son del estado de Punjab, en el norte de India, y permanecen muy unidos con la familia extendida allí.

«Es una especie de doble golpe», dijo, y señaló que la comunidad india en Gran Bretaña se encontraba entre los grupos étnicos minoritarios afectados de manera desproporcionada por la pandemia. “Lo pasamos aquí y pensamos: ‘Bueno, al menos India estaba protegida’. Lo estaban haciendo razonablemente bien «.

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Pero no duró, y el lunes su tío murió a causa del coronavirus. Su tía fue hospitalizada el jueves. En tiempos previos a la pandemia, toda su familia habría viajado a la India para llorar a su tío, un patriarca de una familia sij muy unida.

“Es simplemente una especie de impotencia”, dijo, y agregó que junto con la conmoción y el dolor hay una creciente ira por la mala gestión del gobierno. “Saben que no tenía que suceder de la forma en que sucedió”.

Gill, que trabaja como voluntario en un templo sij en el barrio londinense de Southall, ha visto cómo el impacto del brote en la India se propaga a través de su comunidad, y señaló que “la magnitud del mismo significa que todos nos hemos vuelto un poco insensibles ahora. «

El templo ha sido un centro de ayuda durante todo el brote de Gran Bretaña, entregando miles de comidas a la semana, y los miembros ahora están buscando formas de ayudar en casa.

Los médicos indios que viven en el extranjero también han brindado asesoramiento y experiencia médica a decenas de amigos y familiares. Muchos se despiertan temprano para leer docenas de mensajes pidiendo ayuda, y algunos incluso brindan consultas por video.

Rajesh Hembrom, de 43 años, originario de Bhagalpur en el estado de Bihar de la India, ha vivido y trabajado como médico en Gran Bretaña desde 2003. Su esposa también es trabajadora de atención médica de primera línea, y cuando los casos aumentaron en Inglaterra a principios del año pasado, su padre anciano y mayores las hermanas estaban ansiosas.

«Estaban bastante preocupados y había bastante calma en casa», dijo, «hasta que todo estalló».

Pero entonces la dinámica cambió y, a medida que aumentaba el número, familiares y amigos cercanos comenzaron a enviar mensajes, buscando desesperadamente ayuda. Por el momento, está asesorando a unas 30 personas por teléfono, dijo, ayudando a administrar su atención u ofreciendo toda la información que pueda. Algunas de las personas a las que intentaba ayudar han muerto.

“No hay líneas de ayuda adecuadas a las que puedan llamar, por lo que terminan agarrándose a las pajitas y me conocen, así que obviamente me contactan”, dijo.

Un amigo de la infancia está siendo tratado en un hospital de Mumbai y los familiares están en contacto con el Dr. Hembrom a diario. Teme que su amigo no lo consiga.

“Vemos muchas muertes en nuestro trabajo médico”, dijo. “Pero nunca había visto tanta gente tan cerca de mí que ya estuviera muerta o que posiblemente iba a morir. Es casi como una zona de guerra de alguna manera, sin un enemigo visible «.



Fuente:nytimes.com/

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