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Cómo la política salva vidas – The New York Times


Un domingo de julio de 2014, un hombre abordó un avión en Monrovia, Liberia, y voló a Lagos, Nigeria. Se sintió enfermo con fiebre cuando comenzó el viaje y estaba en peor forma cuando aterrizó. Las autoridades nigerianas lo llevaron a un hospital, donde los médicos finalmente diagnosticaron el ébola.

A partir de ese primer paciente, las infecciones pronto comenzaron a propagarse en Lagos, que es la ciudad más densamente poblada de África. Fue el período más aterrador durante cualquier brote de ébola, dijo el Dr. Thomas Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero dos meses después, la crisis terminó. Nigeria no tenía más casos de ébola y menos de 10 personas, incluido el hombre de Liberia, habían muerto. ¿Cómo previno Nigeria una epidemia? No era ciencia, o al menos no ciencia como la gente la define típicamente. Era más básico que eso.

Nigeria tuvo éxito gracias a una combinación de buena gobernanza y competencia organizativa. Los funcionarios realizaron aproximadamente 18.500 entrevistas en persona con personas potencialmente expuestas al virus del Ébola y luego trasladaron a quienes parecían estar en riesgo a salas de aislamiento. Fueron liberados si dieron negativo y se trasladaron a una sala de aislamiento diferente si dieron positivo.

Más recientemente, este mismo tipo de logística ha ayudado a que algunos países obtengan mejores resultados contra Covid-19 que otros. Canadá ha sufrido solo el 37 por ciento de las muertes per cápita que Estados Unidos, gracias en parte a las restricciones de viaje más estrictas. Vietnam y algunos otros países asiáticos se beneficiaron de un intenso rastreo de contactos temprano. Gran Bretaña e Israel ahora lo están haciendo mejor que Europa continental, no por descubrimientos de laboratorio, sino por una distribución de vacunas más efectiva.

El patrón se extiende mucho más allá de enfermedades infecciosas como Covid y Ébola. El mayor logro humano del siglo pasado es casi duplicar la esperanza de vida, como argumenta Steven Johnson en el artículo de portada de la revista Times de este fin de semana. Johnson se refiere a ella como «Nuestra vida extra». Es aún más notable si se considera que la longevidad promedio apenas se movió, alrededor de 35 años, durante la mayor parte de la historia registrada, hasta el siglo XVIII.

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Desde entonces, la ciencia ha jugado un papel crucial en el progreso, incluido el desarrollo de antibióticos, vacunas y medicamentos para tratar el cáncer y las enfermedades cardíacas. Sin embargo, los descubrimientos científicos a menudo tardan décadas en afectar la vida de la mayoría de las personas. Y las medidas básicas de salud, como lavarse las manos, a veces son incluso más importantes. Johnson escribe:

Esos avances pudieron haber sido iniciados por científicos, pero se necesitó el trabajo de activistas, intelectuales públicos y reformadores legales para llevar sus beneficios a la gente común. Desde esta perspectiva, la duplicación de la vida humana es un logro más cercano a algo como el sufragio universal o la abolición de la esclavitud: un progreso que requirió nuevos movimientos sociales, nuevas formas de persuasión y nuevos tipos de instituciones públicas para arraigar.

Quería destacar el ensayo de Johnson, porque creo que arroja luz sobre muchos de los mayores desafíos del mundo en la actualidad, como Covid y el cambio climático. A primera vista, pueden parecer problemas técnicos. En verdad, son más políticos que técnicos.

Los científicos ya han inventado asombrosas vacunas contra Covid; la pregunta es qué tan rápido el mundo puede producirlos y distribuirlos. Los científicos también han desarrollado tecnologías que producen energía con relativamente poca contaminación. Sí, es importante un mayor progreso técnico, pero la pregunta más importante es cuándo los líderes políticos y los votantes decidirán priorizar la lucha contra el cambio climático.

Una dinámica similar también se aplica a muchas cuestiones económicas importantes. No hay un gran misterio sobre cómo reducir la desigualdad y elevar el nivel de vida de la mayoría de los estadounidenses. Aumentar los impuestos a los ricos, que históricamente son bajos, y dedicar el dinero a todos los demás marcaría una diferencia real. Pero eso no significa que sucederá.

A los estadounidenses a veces les gusta descartar la política como un negocio sucio que está desconectado de las cosas que realmente importan: la ciencia, la salud y la vida cotidiana. Y aunque la política ciertamente puede ser sucia, también sigue siendo el mecanismo más poderoso para el progreso humano.

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Para más:

“Ya estamos viendo todo tipo de presentaciones en vivo que comienzan a regresar”, dice nuestro colega Michael Paulson, que cubre teatro. «Las reglas están cambiando rápidamente y varían en los EE. UU.»

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Los cines han reabierto en Chicago, Houston, San Diego y otras ciudades. En Nueva York, varios lugares, incluidos el Shed, el Museo Guggenheim y algunos teatros Off Broadway, dan la bienvenida al público, y Shakespeare in the Park regresará este verano. “Hay un poco más cada semana”, dice Michael.

La semana pasada, la soprano Renée Fleming dio una actuación en Manhattan que Julia Jacobs de The Times calificó como un éxito y un ejemplo de los desafíos que enfrentan las actuaciones en vivo: los organizadores gastaron $ 2,500 en las pruebas de Covid.

«¡Vaya, aplausos!» Fleming dijo después de su número de apertura. «Muy emocionante.»

La incertidumbre todavía abunda. Los primeros espectáculos venderán solo entradas limitadas, lo que significa que la economía no se sumará para muchos lugares. Pero el público parece querer volver, Michael nos dijo: «La gente tiene hambre de salir». – Claire Moses, escritora matutina

Los pangramas del Spelling Bee de ayer fueron agresor y virar. Aquí está el rompecabezas de hoy, o puede jugar en línea.

Aquí está el mini crucigrama de hoy y una pista: tipo tomate (cuatro letras).

Si tienes ganas de jugar más, encuentra todos nuestros juegos aquí.


Gracias por pasar parte de la mañana con The Times. Te veo el lunes. – David

PS Zolan Kanno-Youngs, un reportero del Times de la Casa Blanca, ha recibido durante años llamadas destinadas a Roller World, una querida pista de Massachusetts con un número de teléfono similar. «Tengo un guión», dijo a la revista Boston.

Puede ver la portada impresa de hoy aquí.

No hay un nuevo episodio de «The Daily». En su lugar, escuche el episodio final de «Odessa». En «Still Processing», Cathy Park Hong habla sobre encontrar la curación en la rabia.



Fuente:nytimes.com/

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