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domingo, mayo 16, 2021
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¿Cómo pueden los Juegos Olímpicos proteger a 78.000 voluntarios del coronavirus?


TOKIO – Para las ciudades sede olímpicas, una de las claves del éxito de los Juegos es el ejército de voluntarios que realizan con alegría una serie de funciones, como buscar agua, conducir vehículos olímpicos, interpretar a los atletas o llevar medallas a las ceremonias.

Si los Juegos de Tokio reprogramados siguen adelante según lo planeado este verano, aproximadamente 78,000 voluntarios tendrán otra responsabilidad: prevenir la propagación del coronavirus, tanto entre los participantes como entre ellos mismos.

Para su protección, a los voluntarios se les ofrece poco más que un par de máscaras de tela, una botella de desinfectante y mantras sobre el distanciamiento social. A menos que califiquen para la vacunación a través del lento despliegue basado en la edad de Japón, no serán inoculados contra el coronavirus.

“No sé cómo vamos a poder hacer esto”, dijo Akiko Kariya, de 40 años, asistente legal en Tokio que se inscribió para ser voluntaria como intérprete. El comité olímpico «no nos ha dicho exactamente qué harán para mantenernos a salvo».

Mientras los organizadores se apresuran a asegurar al mundo que Tokio puede llevar a cabo los Juegos en medio de una pandemia, los voluntarios se han quedado solos para descubrir cómo evitar la infección.

Gran parte de la planificación de las Olimpiadas pospuestas tiene una calidad de asiento de los pantalones. Con menos de tres meses antes de la ceremonia de apertura, los organizadores aún tienen que decidir si se admitirán espectadores nacionales, o precisar los detalles sobre quién, además de los atletas, será examinado con regularidad.

Decenas de miles de participantes llegarán a Tokio desde más de 200 países después de casi un año en el que las fronteras de Japón se han cerrado en gran medida a los extranjeros. Las asignaciones de los voluntarios los pondrán en contacto con muchos de los visitantes olímpicos, mientras entran y salen de una “burbuja” que abarcará la Villa Olímpica y otras sedes.

«Hay muchas personas que tienen que entrar y salir de la burbuja, y no están protegidas en absoluto y ni siquiera se les hace la prueba», dijo Barbara G. Holthus, voluntaria y subdirectora del Instituto Alemán de Estudios Japoneses. en Tokio. «Veo el riesgo de un evento de superpreader».

Un folleto distribuido a los voluntarios les aconseja que pidan a los visitantes que se coloquen al menos a un metro (un poco más de tres pies) de distancia. Durante los turnos, deben desinfectarse las manos con frecuencia. Si ofrece ayuda a alguien, debe evitar mirar directamente a la otra persona y nunca hablar sin una máscara.

“El uso de mascarillas y el lavado de manos son muy básicos, pero hacerlo al máximo es lo más importante que podemos hacer”, dijo Natsuki Den, director senior de promoción de voluntarios del comité organizador de Tokio.

“La gente suele decir: ‘Eso es tan básico, ¿eso es todo lo que puedes hacer?’”, Dijo la Sra. Den. Pero si cada voluntario implementa estas medidas básicas, dijo, “realmente puede limitar el riesgo. Más allá de eso, es difícil pensar en contramedidas mágicas, porque en realidad no existen «.

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A pesar de que la mayoría del público japonés se ha opuesto a albergar los Juegos Olímpicos este año, muchos voluntarios dicen que están comprometidos, al menos en principio, con fomentar el compañerismo internacional después de más de un año de aislamiento. (Las filas de voluntarios recibieron un golpe considerable cuando unos 1.000 voluntarios renunciaron después de que el primer presidente del comité organizador de Tokio, Toshiro Mori, hiciera comentarios sexistas).

Pero los voluntarios se preocupan por su propia salud, así como por la seguridad de los atletas y otros participantes olímpicos, especialmente cuando Tokio experimenta nuevos picos en los casos de virus. La capital se encuentra actualmente en estado de emergencia.

«Tengo miedo de contraer el virus y no mostrar síntomas, y accidentalmente dárselo a los atletas», dijo Yuto Hirano, de 30 años, quien trabaja en una empresa de tecnología en Tokio y está asignado para ayudar a los atletas en el backstage de los eventos Paralímpicos para boccia, un deporte de pelota. «Quiero protegerme a mí mismo para poder protegerlos».

Además de los voluntarios olímpicos, los organizadores deben asegurar a los trabajadores médicos para el personal de los Juegos. Por lo general, los médicos y enfermeras también se ofrecen como voluntarios para trabajar en los Juegos Olímpicos, pero este año, con el sistema médico sobrecargado por un año de lucha contra el coronavirus, los trabajadores de la salud han comenzado a resistirse.

«Estamos sorprendidos por la conversación que solicita el envío de 500 enfermeras a los Juegos Olímpicos de Tokio», dijo la Federación Japonesa de Sindicatos de Trabajadores Médicos en un comunicado publicado en su sitio web, y agregó que «ahora no es el momento para los Juegos Olímpicos, es hora de contramedidas para el coronavirus ”.

A medida que avanza la pandemia, algunos voluntarios no médicos hacen todo lo posible para mantenerse a salvo. Yoko Aoshima, de 49 años, que enseña inglés en una escuela de negocios en Shizuoka, a unas 90 millas de Tokio, ha reservado un hotel para los días que tiene programado trabajar, a un costo de 110.000 yenes, o unos 1.000 dólares. Eso significa que no tendrá que desplazarse.

Para evitar el transporte público en Tokio, planea comprar una bicicleta cuando llegue a Tokio para viajar al estadio de hockey sobre césped donde tiene turnos asignados.

Pero la Sra. Aoshima, quien decidió ofrecerse como voluntaria en parte para honrar el legado de su padre, un ex maestro de educación física, se pregunta cómo protegerá a su familia cuando regrese a casa después de los Juegos.

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«Cuando regrese a Shizuoka, ¿es lo suficientemente seguro para que mi familia se quede conmigo?» Preguntó la Sra. Aoshima. «¿Podré volver al trabajo?» Dijo que ya había comprado algunas pruebas caseras de coronavirus para usarlas después de los Juegos Olímpicos.

Para los voluntarios que han pasado el último año evitando multitudes, el concepto de estar repentinamente en contacto con atletas, entrenadores, funcionarios o miembros de los medios de comunicación de fuera de Japón está provocando una sensación de disonancia cognitiva.

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“Solo vi a una amiga el año pasado, cuando tuvo un bebé”, dijo la Sra. Kariya, la asistente legal en Tokio. “Voy al supermercado o al banco, donde realmente necesito ir. La última vez que tomé el tren fue en marzo pasado «.

En ausencia de más medidas de seguridad, la Sra. Kariya dijo que estaba considerando renunciar como voluntaria.

Muchos voluntarios están decepcionados porque no se les ofrecerán vacunas antes de los Juegos. Hasta ahora, los organizadores han dicho que no están considerando dar prioridad a los atletas olímpicos de Japón para la vacunación, y mucho menos a los voluntarios.

«No pueden decir que tienen prioridad, porque entonces la gente comenzaría a gritarles», dijo Chiharu «Charles» Nishikawa, de 61 años, quien se ofreció como voluntario en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en 2016 y Londres en 2012 y asesora al comité olímpico. sobre el voluntariado.

Algunos voluntarios dijeron que estaban preocupados de que los organizadores no tuvieran los recursos para monitorear que todos cumplieran con las reglas, que incluyen usar máscaras, evitar comer en restaurantes y mantenerse alejado del transporte público.

La Sra. Holthus dijo que los voluntarios podrían verse en una situación difícil, dado que su función principal es proyectar una imagen de hospitalidad armoniosa.

Un manual para voluntarios publicado antes de los Juegos Olímpicos fue pospuesto el año pasado los alentó a «dirigirse a las personas con una sonrisa». En sesiones en línea y otros mensajes desde entonces, la Sra. Holthus dijo, «todavía siguen diciendo: ‘Oh, y tu sonrisa va a ser muy importante'».

«Se supone que debemos usar máscaras», dijo. «Así que lo encuentro muy insensible».

No todos los voluntarios tienen serias preocupaciones sobre la seguridad. Algunos dijeron que esperaban un cumplimiento generalizado de las reglas, dado lo que está en juego.

«Creo que los atletas harán lo que sea necesario para participar en los Juegos Olímpicos», dijo Philbert Ono, un escritor de viajes, fotógrafo y traductor.

“Si les decimos que usen una máscara, usarán una máscara”, dijo. “Cuando coman, se sientan muy lejos y separados y mirando solo en una dirección. Por eso creo que son muy disciplinados y saben lo que está en juego ”.

Hikari Hida contribuyó con reportajes desde Tokio.



Fuente:nytimes.com/

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