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Después de un año de pérdidas, América del Sur sufre las peores cifras de muertes hasta la fecha


Si el mundo no detiene el creciente número de casos en la región, podría costarnos todo lo que hemos hecho para combatir la pandemia, dijo un funcionario de salud.

Julie Turkewitz y


BOGOTÁ, Colombia – En la capital de Colombia, Bogotá, el alcalde advierte a los residentes que se preparen para «las peores dos semanas de nuestras vidas».

Uruguay, una vez alabado como un modelo para mantener el coronavirus bajo control, ahora tiene una de las tasas de mortalidad más altas del mundo, mientras que las sombrías cifras diarias de muertos han alcanzado récords en Argentina, Brasil, Colombia y Perú en los últimos días.

Incluso Venezuela, donde el gobierno autoritario es conocido por ocultar estadísticas de salud y cualquier indicio de desorden, dice que las muertes por coronavirus han aumentado un 86 por ciento desde enero.

A medida que aumentan las vacunas en algunos de los países más ricos del mundo y la gente imagina con cautela la vida después de la pandemia, la crisis en América Latina, y en América del Sur en particular, está tomando un giro alarmante para peor, amenazando potencialmente el progreso logrado mucho más allá de sus fronteras. .

La semana pasada, América Latina representó el 35 por ciento de todas las muertes por coronavirus en el mundo, a pesar de tener solo el 8 por ciento de la población mundial, según datos compilados por The New York Times.

América Latina ya era una de las regiones más afectadas del mundo en 2020, con cuerpos a veces abandonados en las aceras y nuevos cementerios cortados en un espeso bosque. Sin embargo, incluso después de un año de pérdidas incalculables, sigue siendo uno de los puntos calientes mundiales más preocupantes, con un aumento reciente en muchos países que es incluso más mortal que antes.

La crisis se debe en parte a fuerzas predecibles: suministros limitados de vacunas y lanzamientos lentos, sistemas de salud débiles y economías frágiles que dificultan la imposición o el mantenimiento de pedidos para quedarse en casa.

Pero la región tiene otro desafío espinoso, dicen los funcionarios de salud: vivir al lado de Brasil, un país de más de 200 millones cuyo presidente ha rechazado constantemente la amenaza del virus y ha denunciado las medidas para controlarlo, lo que ayuda a alimentar una variante peligrosa. que ahora acecha al continente.

La duración de la epidemia de América Latina hace que sea aún más difícil de combatir. La región ya ha sufrido algunos de los cierres más estrictos, los cierres de escuelas más prolongados y las mayores contracciones económicas del mundo.

La desigualdad, un flagelo de larga data que se había aliviado antes de la pandemia, se está ampliando una vez más, y millones han sido arrojados nuevamente a las posiciones precarias de las que pensaban que habían escapado durante un auge relativo. Muchos están descargando su ira en las calles, desafiando las súplicas oficiales de quedarse en casa.

“Nos han quitado tanto que incluso hemos perdido el miedo”, decía un cartel que sostenía Brissa Rodríguez, de 14 años, en una protesta con miles de personas en Bogotá el miércoles.

A los expertos les preocupa que América Latina esté en camino de convertirse en uno de los pacientes de Covid de mayor recorrido del mundo, dejando cicatrices de salud pública, económicas, sociales y políticas que pueden ser más profundas que en cualquier otro lugar del mundo.

“Esta es una historia que apenas se empieza a contar”, dijo en una entrevista Alejandro Gaviria, economista y exministro de Salud de Colombia que dirige la Universidad de los Andes en el país.

«He tratado de ser optimista», también escribió en un ensayo reciente. “Quiero pensar que lo peor ya pasó. Pero eso resulta, creo, ser contra-evidente «.

Si América Latina no logra contener el virus, o si el mundo no interviene para ayudarlo, pueden surgir variantes nuevas y más peligrosas, dijo el Dr. Jarbas Barbosa de la Organización Panamericana de la Salud.

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“Esto podría costarnos todo lo que está haciendo el mundo” para combatir la pandemia, dijo.

Instó a los líderes a trabajar lo más rápido posible para brindar igualdad de acceso a las vacunas para todos los países.

“El peor de los casos es el desarrollo de una nueva variante que no está protegida por las vacunas actuales”, dijo. «No es solo un imperativo ético y moral, sino un imperativo de salud, controlar esto en todo el mundo».

La propagación del virus en la región se puede atribuir, al menos en parte, a una variante llamada P.1 identificada por primera vez en la ciudad brasileña de Manaus a fines del año pasado.

Manaos, la ciudad más grande de la Amazonía brasileña, fue devastada por el virus a mediados de 2020. Pero la segunda ola fue peor que la primera.

Si bien los datos están lejos de ser concluyentes, los estudios iniciales indican que P.1 es más transmisible que el virus inicial y está asociado con una mayor tasa de mortalidad entre los pacientes más jóvenes y los pacientes sin condiciones preexistentes. También puede reinfectar a las personas que ya han tenido Covid, aunque no está claro con qué frecuencia ocurre.

P.1 ahora está presente en al menos 37 países, pero parece haberse extendido más a través de América del Sur, dijo William Hanage, epidemiólogo de la Universidad de Harvard.

En toda la región, los médicos dicen que los pacientes que ingresan a los hospitales ahora son mucho más jóvenes y están mucho más enfermos que antes. También es más probable que ya hayan tenido el virus.

En Perú, el Instituto Nacional de Salud documentó 782 casos de probable reinfección solo en los primeros tres meses de 2021, un aumento con respecto al año pasado. La Dra. Lely Solari, una doctora en enfermedades infecciosas del instituto, calificó esto como «una subestimación muy significativa».

Las cifras oficiales de muertes diarias han superado los récords anteriores en los últimos días en la mayoría de los países más grandes de América del Sur. Sin embargo, los científicos dicen que lo peor aún está por llegar.

El director de epidemiología del Ministerio de Salud de Colombia, Julián Fernández, dijo que era probable que las variantes, incluida la P.1 y otra variante encontrada por primera vez en Gran Bretaña el año pasado, fueran las cepas dominantes del virus dentro de dos o tres meses.

La región no está preparada. Colombia ha podido emitir una primera vacuna a solo el seis por ciento de su población, según Our World in Data, un proyecto de la Universidad de Oxford. Varios de sus vecinos han logrado la mitad o menos.

Por el contrario, Estados Unidos, que compró vacunas antes que otros países, tiene un 43 por ciento.

Perú, el quinto país más poblado de América Latina, ha surgido como un microcosmos de las crecientes luchas de la región.

Como muchos de sus vecinos, Perú logró un progreso económico significativo en las últimas dos décadas, utilizando las exportaciones de materias primas para aumentar los ingresos, reducir la desigualdad y elevar los sueños de la clase media. Pero el auge trajo pocos empleos estables, generó poca inversión en atención médica y no logró contener el otro flagelo de la región: la corrupción.

El virus llegó a Perú en marzo del año pasado, como gran parte de América Latina, y el gobierno actuó rápidamente para bloquear el país. Pero con millones de personas trabajando en el sector informal, hacer cumplir las cuarentenas se volvió insostenible. Los casos aumentaron rápidamente y los hospitales pronto entraron en crisis. En octubre, el país se convirtió en el primero del mundo en registrar más de 100 muertes por cada 100.000 habitantes.

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El número real de muertos es mucho mayor, porque muchos de los muertos no se han incluido en el recuento oficial de pacientes con coronavirus.

Entonces, afortunadamente, los nuevos casos comenzaron a remitir. Un estudio del gobierno en la capital, Lima, encontró que el 40 por ciento de los residentes tenían anticuerpos contra el coronavirus. Los funcionarios dijeron que la población había alcanzado un nivel de inmunidad tan alto que una segunda ola podría no ser tan mala. El gobierno optó por no imponer un bloqueo durante las celebraciones de Navidad y Año Nuevo.

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Pero en enero, justo cuando Estados Unidos y otras naciones comenzaron a lanzar vacunas robustas, aunque a veces caóticas, comenzó un segundo aumento en Perú, y esta ola ha sido aún más brutal que la primera.

El mes pasado fue de lejos el más letal de la pandemia, según datos oficiales, y los expertos en salud culparon del aumento a las reuniones navideñas, los sistemas de salud paralizados y las nuevas variantes.

Las vacunas llegaron a Perú en febrero, seguidas rápidamente por la ira después de que algunas personas con conexiones políticas se saltaron la línea para vacunarse primero. Más recientemente, varias agencias gubernamentales han comenzado a investigar si algunos trabajadores de la salud han pedido sobornos a cambio de acceso a las escasas camas de hospital.

«Era eso o dejarla morir», dijo Dessiré Nalvarte, de 29 años, una abogada que dijo que ayudó a pagar alrededor de $ 265 a un hombre que afirmó ser el jefe de la unidad de cuidados intensivos en un hospital para poder recibir tratamiento para una familia. amigo que se había enfermado.

La crisis ha sumido en el dolor a naciones como Perú, desgarrando el tejido social. Este mes, miles de peruanos pobres y recientemente pobres comenzaron a ocupar franjas de tierra vacías en el sur de Lima, y ​​muchos dijeron que lo estaban haciendo porque habían perdido sus medios de vida en medio de la pandemia.

Rafael Córdova, de 50 años, padre de tres hijos, se sentó en un cuadrado dibujado en la arena que marcaba su derecho a un terreno con vistas a la carretera Panamericana y la costa del Pacífico.

Antes de la pandemia, explicó, era supervisor en el departamento de recursos humanos de un municipio local y tenía control, o eso pensaba, sobre la estabilidad.

Luego, en mayo, se enfermó de Covid y fue despedido. Él cree que sus jefes lo dejaron ir porque temían que enfermara a otros, o que su familia los culparía si moría.

Ahora tiene dificultades para pagar los minutos en el único teléfono familiar para que sus hijos puedan hacer el trabajo de clase. Las comidas son pequeñas. Las deudas van en aumento. “Hoy fui al mercado y compré una bolsa de espinas de pescado y preparé sopa”, dijo.

Dice que ha perdido a una tía, una cuñada y un primo de Covid, además de amigos. En junio, su esposa, que también había tenido Covid, dio a luz a gemelos prematuramente. Una hija murió días después del nacimiento, dijo, y la segunda murió aproximadamente un mes después. No tenía dinero para un entierro adecuado.

“Salí del hospital con mi hija en una bolsa de plástico negra y me monté en un taxi y fui al cementerio”, dijo. “No hubo misa, no hubo velatorio. Sin flores. Nada.»

Cuando se enteró de la ocupación, dijo que tenía tres meses de retraso en el pago del alquiler y temía ser desalojado. Así que corrió hacia la colina y montó una carpa que se convirtió en su nuevo hogar.

«La única forma en que nos sacarán de aquí», dijo, «es si estamos muertos».

Una semana después, llegó la policía, lanzó gases lacrimógenos y lo echó a él y a miles de personas más de su campamento.

Los reportajes fueron aportados por Isayen Herrera en Caracas, Venezuela; Sofía Villamil en Bogotá, Colombia; y Daniel Politi en Buenos Aires, Argentina.



Fuente:nytimes.com/

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