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domingo, mayo 9, 2021
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Día 1 del fin de la guerra de Estados Unidos en Afganistán


AEROPUERTO DE KANDAHAR, Afganistán – En la mañana del 1 de mayo, un avión de transporte afgano aterrizó en esta extensa base militar en el sur del país. Estaba cargado con obuses de mortero, cartuchos de armas pequeñas y bombas de 250 libras para abastecer a las tropas afganas que sufrían frecuentes ataques de los talibanes en el campo.

Más tarde, a la medianoche, un avión de transporte estadounidense C-130 gris rodó por la misma pista, marcando el final del primer día oficial de la retirada del ejército estadounidense de Afganistán. El avión de carga estaba lleno de municiones, un televisor de pantalla plana gigante de una base de la CIA (conocida como Camp Gecko), paletas de equipo y, en la señal real del inminente fin de una larga ocupación, las tropas estadounidenses que partían. Fue uno de los varios aviones que retiraron esa noche lo que quedaba de la guerra estadounidense aquí.

Los afganos continúan luchando y muriendo con esperanzas fugaces de paz incluso mientras los estadounidenses se van, adhiriéndose a un cronograma establecido por el presidente Biden para retirarse por completo antes del 11 de septiembre. como el aeródromo de Kandahar, una antigua base soviética que ha sido una de las más grandes de los estadounidenses.

Una vez que el aeródromo sea despojado de todo lo que sus propietarios estadounidenses y de la OTAN consideran sensible, su esqueleto será entregado a las fuerzas de seguridad afganas.

Las escenas del fin de semana fueron casi como si una máquina de guerra de un billón de dólares se hubiera transformado en una venta de garaje. En el pico del aeródromo en 2010 y 2011, su famoso y muy ridiculizado malecón albergaba tiendas de bocadillos, cadenas de restaurantes, una pista de hockey y tiendas de baratijas. Decenas de miles de tropas estadounidenses y de la OTAN tenían su base aquí, y muchas más pasaron por allí cuando se convirtió en la instalación principal de la guerra liderada por Estados Unidos en el sur de Afganistán. Se situó junto a las aldeas rurales de las que surgieron los talibanes; a lo largo de todo, la provincia se ha mantenido como un bastión insurgente.

Ahora, los gimnasios al aire libre medio demolidos y los hangares vacíos se llenaron con casi 20 años de material. La terminal de pasajeros, donde las tropas alguna vez transitaron entre diferentes partes de la guerra, estaba completamente a oscuras y estaba llena de sillas vacías cubiertas de polvo. Un detector de alarma de incendios, con las baterías bajas, emitía un sonido incesante. Los comedores estaban cerrados.

El paseo marítimo no era más que unas pocas tablas restantes.

La retirada estadounidense, casi silenciosa y con un barniz de orden, contradice las desesperadas circunstancias justo más allá del muro de la base. Ese día, en un extremo del aeródromo de Kandahar, el mayor Mohammed Bashir Zahid, un oficial a cargo de un pequeño centro de comando aéreo afgano, estaba sentado en su oficina, con un teléfono en cada oído y un tercero en sus manos mientras escribía mensajes en WhatsApp. tratando de conseguir apoyo aéreo para las fuerzas de seguridad afganas en tierra y en puestos de avanzada cercanos amenazados por combatientes talibanes.

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“Ayer no habrías podido sentarte porque las cosas estaban tan caóticas”, dijo. «Me quedé dormido con las botas puestas y la pistola en la funda».

Sentado en su oficina con aire acondicionado construida en Estados Unidos, el mayor Zahid dijo que esperaba que algún día pronto sus solicitudes de ayuda de los estadounidenses fueran recibidas en silencio. El sábado ni siquiera preguntó. En cambio, se concentró en qué helicópteros y bombarderos afganos podía alcanzar.

Su enojo por la salida de Estados Unidos no se debió a la falta de apoyo aéreo, sino más bien, al señalar fotos en su teléfono, sobre los vehículos deportivos utilitarios que, según dijo, los estadounidenses habían destruido en el aeródromo porque no podían irse con ellos.

«Ahora, esto es lo que realmente me molesta», dijo el mayor Zahid, luciendo exhausto y encapsulando la sensación de desesperación de la mayoría de los soldados afganos. Lo más probable es que los estadounidenses destruyeran los vehículos para evitar que se vendieran, dada la corrupción desenfrenada en gran parte de las filas.

El Mayor Zahid pensó que los estadounidenses estaban destruyendo más de esos vehículos cuando una explosión resonó en la pista alrededor de las 2 pm.

La explosión fue un cohete, disparado desde algún lugar fuera de la base y aterrizando en algún lugar del interior, sin matar a nadie. El anuncio del altavoz de la base fue distante y prácticamente indescifrable en el edificio en forma de lata que albergaba el centro de operaciones del mayor Zahid. Nadie se movió, sonaron los teléfonos, el trabajo continuó.

Aunque los cohetes cayeron en el lado afgano, los estadounidenses lo vieron como un ataque de los talibanes contra ellos. La administración Trump había acordado retirar completamente todas las fuerzas de Afganistán antes del 1 de mayo en un acuerdo con los talibanes firmado en febrero de 2020. En las últimas semanas, los talibanes dijeron que cualquier presencia estadounidense en el país en esa fecha o después de esa fecha se consideraría una violación. del trato.

El ejército estadounidense había estado esperando algún tipo de asalto cuando se fue, a pesar de las propuestas diplomáticas de los negociadores estadounidenses en Doha, Qatar, que habían tratado de transmitir a los talibanes que el ejército de hecho se estaba yendo y que atacar a las tropas estadounidenses era una tontería. recado.

La respuesta estadounidense no fue sutil.

Un vuelo de aviones de combate F / A-18, estacionados a bordo del USS Eisenhower, un portaaviones de propulsión nuclear, estaba en el aire, dirigiéndose hacia Afganistán desde el Mar Arábigo, un vuelo de aproximadamente dos horas por lo que se llama » el bulevar ”, un corredor del espacio aéreo en el oeste de Pakistán que sirve como ruta de tránsito aéreo.

Habiendo recibido la aprobación para atacar, los aviones se lanzaron en picado y arrojaron una munición guiada por GPS, una bomba que cuesta más de $ 10,000, sobre los cohetes adicionales que estaban en algún lugar de Kandahar, montados sobre rieles rudimentarios y apuntados al aeródromo.

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Dentro del edificio de la sede estadounidense en el aeródromo, dos Boinas Verdes, parte del cada vez menor contingente que trabaja allí ahora, mostraron el video del ataque aéreo de la tarde en uno de sus teléfonos.

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“Asegúrate de que eso vaya en el informe nocturno”, dijo uno de ellos. Los soldados de las Fuerzas Especiales, barbudos y vestidos con camisetas, gorras de béisbol y tatuajes, parecían fuera de lugar entre lo que quedaba de los cubículos y el mobiliario de oficina a su alrededor, gran parte del cual estaba siendo destrozado.

Se habían quitado los televisores de las paredes, las impresoras de oficina estaban en la acera, la insignia una vez pegada en la pared de piedra que anunciaba quién estaba a cargo de la sede, desaparecida hace mucho tiempo. Aunque pronto habría cada vez menos miembros del servicio cada día, un soldado señaló que el flujo de paquetes de ayuda de estadounidenses al azar no se había ralentizado. Ahora poseía lo que parecía un suministro infinito de Pop-Tarts.

Un grupo de soldados estadounidenses, encargados de cargar un vuelo de carga entrante, no sabía cuándo se dirigían a casa. ¿Mañana? 11 de septiembre? Su trabajo consistía en cerrar Kandahar antes de pasar a la siguiente base de EE. UU., Pero solo quedaban algunas instalaciones por desmantelar. Un trío de ellos jugó a Nintendo mientras esperaban. Uno habló de la moto de cross que se iba a comprar cuando llegara a casa. Otra criptomoneda negociada en su iPhone.

Cuando se le preguntó acerca de Maiwand, un distrito a solo 50 millas de distancia donde las fuerzas afganas intentaban defenderse de una ofensiva talibán y el mayor Zahid intentaba desesperadamente enviar apoyo aéreo, un soldado estadounidense respondió: «¿Quién es Maiwand?»

Por la noche, el altavoz de la base sonó cuando partió uno de los aviones de transporte. «Atención», dijo alguien fuera de la vista. «Habrá salidas durante los próximos 15 minutos». Comenzó el ruido sordo del fuego de mortero. En lo que no estaba claro.

El final de la guerra no se parecía en nada al comienzo. Lo que comenzó como una operación para derrocar a los talibanes y matar a los terroristas responsables de los ataques del 11 de septiembre de 2001, se había convertido durante 20 años en una empresa militar-industrial multimillonaria, infundida con tanto dinero que durante años parecía imposible. para concluir o desmantelar.

Hasta ahora.

El adagio a menudo repetido de los talibanes se cernió sobre el día: «Tú tienes los relojes, nosotros tenemos el tiempo».

En una de las muchas bolsas de basura que cubrían la base, había un reloj de pared desechado, su segundero aún marcaba.

Najim Rahim y Jim Huylebroek contribuyeron con el reportaje.



Fuente:nytimes.com/

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