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lunes, mayo 17, 2021
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El burócrata de Buffalo que empujó a Somalia al borde del abismo


NAIROBI, Kenia – Durante sus años como administrador en el Departamento de Transporte en el norte del estado de Nueva York, el refugiado somalí convertido en ciudadano estadounidense tomó clases de ciencias políticas, asimilando los valores democráticos que esperaba exportar algún día a su tierra natal.

Ese sueño se hizo realidad para Mohamed Abdullahi Mohamed en 2017, cuando regresó a Somalia y fue elegido presidente en una victoria sorpresa que mostró grandes esperanzas de que pudiera reformar, incluso transformar, su país disfuncional y cansado de la guerra.

Pero esas aspiraciones se han derrumbado desde que Mohamed no pudo celebrar elecciones cuando su mandato de cuatro años terminó en febrero, y luego se movió para extender su gobierno por dos años, un paso que muchos somalíes vieron como una toma de poder descarada.

Una furiosa disputa política se tornó violenta el domingo cuando estalló una serie de tiroteos entre facciones militares rivales en la capital, Mogadiscio, lo que provocó temores de que Somalia, después de años de progreso modesto pero gradual, pudiera caer en el tipo de derramamiento de sangre basado en clanes que desgarró se separó en la década de 1990.

Ahora las credenciales democráticas de Mohamed están hechas jirones y se encuentra en una confrontación abierta con su antiguo aliado, Estados Unidos, donde todavía tiene un hogar familiar. El secretario de Estado Antony J. Blinken ha amenazado públicamente con sancionar al Sr. Mohamed y a otros funcionarios somalíes, y esta semana los funcionarios estadounidenses reiteraron los llamamientos para que Somalia celebre elecciones de inmediato.

«Todo su poder mental se centra en su ascendencia y en cómo puede dominar la escena», dijo Abdirashid Hashi, ex ministro del gabinete de Mohamed. “Su actitud arriesgada le permitió salirse con la suya en muchas cosas. Pero ahora todos esos movimientos tácticos han culminado en el fiasco en el que estamos «.

En un esfuerzo por calmar la crisis, Mohamed accedió a asistir al Parlamento el sábado. Pero la capital está al filo de la navaja y las apuestas están en su punto más alto en años, según líderes somalíes y funcionarios occidentales. Están en riesgo miles de millones de dólares en programas de ayuda y alivio de la deuda, las esperanzas de jóvenes somalíes decididos a encontrar un futuro mejor y un progreso en la lucha contra los insurgentes con Al Shabab, una de las afiliadas de Al Qaeda mejor organizadas y financiadas del mundo.

El Sr. Mohamed no respondió a una solicitud de entrevista ni a las preguntas enviadas a sus ayudantes.

Popularmente conocido como «Farmaajo», una derivación de la palabra italiana para queso y supuestamente la comida favorita de su padre, Mohamed fue una vez el portador de las esperanzas de muchos somalíes.

Los disparos de celebración estallaron en Mogadiscio en 2017 luego de su inesperada victoria electoral, y rápidamente obtuvo apoyo en todo el espectro político y de clanes de los somalíes que apoyaron sus promesas de una cruzada contra la corrupción y contra Shabab. “Los primeros meses fueron increíbles”, dijo el coronel Ahmed Abdullahi Sheikh, entonces comandante de Danab, una unidad de comando de élite entrenada por Estados Unidos. «Pensé que había conocido a mi héroe».

Los funcionarios estadounidenses también quedaron impresionados. Aunque al menos cinco titulares de pasaportes estadounidenses se postularon para la presidencia ese año, a Mohamed se le consideraba menos corrupto, más orientado a las reformas y menos manipulado por intereses extranjeros que los otros 24 candidatos.

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«Este es el comienzo de la unidad de la nación somalí», dijo Mohamed a sus partidarios poco después de ganar las elecciones.

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El Sr. Mohamed llegó a los Estados Unidos en 1985 como un diplomático subalterno en la Embajada de Somalia y, cuando su país entró en conflicto, decidió quedarse. Un amigo de la familia dijo que primero solicitó asilo político en Canadá, donde vivían su madre y sus hermanos, y luego obtuvo un pasaporte canadiense.

Pero a principios de la década de 1990, el Sr. Mohamed, recién casado, se mudó de regreso a los Estados Unidos donde su familia finalmente se estableció en Grand Island, junto a Buffalo y las Cataratas del Niágara.

Estudió historia en la Universidad de Buffalo, se convirtió en ciudadano estadounidense, hizo campaña a favor de un candidato republicano en las elecciones del condado y, en 2002, consiguió un trabajo en el Departamento de Transporte de Nueva York.

Un episodio de ese período de la vida del Sr. Mohamed ofreció un indicio del estilo político que ha llevado a Somalia a una encrucijada peligrosa.

Varios líderes somalí-estadounidenses dijeron que en 2007, estalló una amarga disputa dentro de un grupo comunitario somalí que Mohamed dirigía en Buffalo. Su mandato de dos años estaba llegando a su fin, pero algunos miembros lo acusaron de intentar aferrarse al poder manipulando el proceso electoral, dijeron.

Los estadounidenses de origen somalí, que hablaron bajo condición de anonimato para proteger sus conexiones con la familia del presidente, dijeron que la disputa terminó con la división del grupo comunitario en dos.

Mohamed irrumpió en la política somalí en 2010 cuando impresionó tanto al presidente de Somalia, Sharif Sheikh Ahmed, en una visita a Nueva York que Sharif lo nombró primer ministro.

Pero Mohamed duró solo ocho meses en el trabajo, expulsado por las maquinaciones políticas somalíes, y pronto regresó a su escritorio en el Departamento de Transporte en Buffalo, donde hizo cumplir las políticas de no discriminación y acción afirmativa.

Las grandes esperanzas que muchos somalíes depositaron en Mohamed en 2017, cuando ganó la presidencia contra todas las expectativas, se derivaron en parte de su imagen pública como un tecnócrata tranquilo y con gafas, aunque algo poco carismático. Pero pronto llegó la decepción.

Mohamed jugó una política de clanes divisiva y comenzó a pelear abiertamente con los líderes regionales del país, socavando el sistema de distribución de poder que sustenta la estabilidad somalí.

A fines de 2018, arrestó a un potencial rival, lo que desató protestas en las que murieron al menos 15 personas, y semanas después expulsó al enviado de Naciones Unidas, acusándolo de inmiscuirse en los asuntos somalíes.

Mohamed llegó a depender en gran medida de su poderoso jefe de espías, Fahad Yasin, cuyos servicios de seguridad detuvieron y torturaron a periodistas independientes, según grupos de derechos humanos, las Naciones Unidas y funcionarios occidentales.

Yasin, un ex periodista de Al Jazeera, se había convertido en un conducto para los fondos no oficiales de Qatar que se utilizaron para ayudar a que Mohamed fuera elegido, y que utilizó para solidificar su base política mientras estaba en el poder, dijeron los funcionarios, como parte de una campaña. batalla por poder más amplia por la influencia entre los estados rivales del Golfo Pérsico ricos en petróleo en el país estratégicamente ubicado.

Algunos en el círculo íntimo de Mohamed, incluido el coronel Sheikh, se desilusionaron y renunciaron. “Me dije a mí mismo: ‘Estas personas son malas noticias’”, dijo.

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En 2019, Mohamed renunció a su ciudadanía estadounidense. No explicó la decisión, pero los funcionarios familiarizados con el asunto señalaron un posible factor.

En el momento en que Mohamed entregó su pasaporte, sus finanzas habían sido investigadas por el Servicio de Impuestos Internos de Estados Unidos, dijeron tres funcionarios occidentales familiarizados con el asunto, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir un asunto delicado sobre un jefe extranjero. de Estado.

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La oficina del Sr. Mohamed no respondió a preguntas sobre una auditoría del IRS.

Mientras Mohamed contempla su próximo movimiento, sus antiguos aliados estadounidenses dicen que debe actuar con rapidez.

“Es hora de que el presidente Farmaajo dé un paso al frente y haga lo mejor para su país”, escribió Robert F. Godec, subsecretario de estado interino para asuntos africanos, en un correo electrónico al Times el jueves. «Las elecciones deben celebrarse de inmediato».

En entrevistas, varios políticos somalíes dijeron que el lío también fue culpa de Washington, culpando a Estados Unidos por no intervenir con Mohamed cuando sus tendencias autoritarias se hicieron evidentes hace varios años.

En respuesta a las críticas, un portavoz del Departamento de Estado dijo que Estados Unidos había «instado repetida y constantemente al presidente Farmaajo a participar de manera constructiva con los líderes de los Estados miembros federales para promover la reconciliación política y llegar a un consenso sobre cuestiones vitales para la estabilidad de Somalia».

Los logros de Mohamed como presidente incluyen un importante acuerdo de alivio de la deuda en 2020 que canceló al menos 1.400 millones de dólares de los atrasos del país. También avivó las pasiones nacionalistas al cortar los lazos con la vecina Kenia en diciembre como parte de una disputa diplomática de larga duración.

Su postura dura es popular entre los somalíes comunes y corrientes, cansados ​​de la interferencia extranjera.

“El presidente está trabajando por los intereses de Somalia”, dijo Abdihakim Ali, de 43 años, hablando por teléfono desde la ciudad sureña de Kismayo. «Los extranjeros no quieren eso».

Sin embargo, Mohamed también depende en gran medida de otras potencias regionales: continúa recibiendo fondos de Qatar y se alía con el presidente autocrático de Eritrea, Isaias Afwerki, cuyo ejército ha entrenado a miles de tropas somalíes, dicen funcionarios occidentales y somalíes.

“Viene en efectivo y no se cuenta”, dijo Abdirizak Mohamed, ex ministro del Interior y ahora legislador de la oposición, sobre los fondos de Qatar. «Es un secreto a voces».

Ahora Mohamed está confinado en Villa Somalia, el complejo presidencial en el centro de Mogadiscio, mientras unidades militares leales a sus oponentes más poderosos, una coalición de candidatos presidenciales y los líderes de dos de los cinco estados regionales de Somalia, acampan en un importante cruce de unos cien metros de distancia.

Los residentes preocupados dicen que no saben si la última concesión del presidente ofrecerá una oportunidad genuina para nuevas conversaciones o una pausa antes de que los combatientes rivales vuelvan a abrir fuego.

“Siento mucho miedo”, dijo Zahra Qorane Omar, una organizadora comunitaria, por teléfono desde Mogadiscio. “Hemos pasado por bastante sufrimiento. La bala no es lo que se merece esta ciudad o su gente ”.

Hussein Mohamed colaboró ​​con el reportaje desde Mogadishu, Somalia.



Fuente:nytimes.com/

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