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sábado, mayo 15, 2021
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En Nigeria, el tráfico en un puente frena el progreso económico


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EN EL PUENTE DEL RÍO NÍGER, Nigeria – Después de pasar dos horas en el tráfico atascado tratando de cruzar un puente que cruza el poderoso río Níger, la desesperación aparece. No nos hemos movido ni un centímetro. Me muevo nerviosamente en el asiento trasero. ¿Llegaremos alguna vez al otro lado?

Después de estar atascado tres horas, tiempo dedicado principalmente a reflexionar sobre por qué en Nigeria, el gigante de África, este estrecho puente es la única conexión importante entre dos regiones del sur económicamente vitales, llega la aceptación: aquí es donde pasaremos la noche.

La gente sale de sus coches y camiones para estirarse, aceptándolo también. Media docena de hombres se acercan a la acera para sentarse y bromear. Las mujeres se apoyan en los baúles de sus coches y charlan.

Un hombre que empuja una carretilla pasa brincando, abriéndose paso entre camiones cisterna, autobuses amarillos y vehículos llenos de colchones. Su carretilla es una parrilla, llena de brasas, su contenido iluminado por una luz recortada a un lado. Se detiene, volteando la carne con pinzas.

Con poca gasolina, apagamos el motor y abrimos las ventanillas. El olor a suya, carne condimentada, llega a la deriva.

Debajo de nosotros, el Níger, el tercer río más largo de África y lo que le dio su nombre a Nigeria, es invisible en las cálidas nubes de escape iluminadas por luces traseras rojas, sus aguas fluidas inaudibles sobre el ruido de los motores en marcha.

Un conductor llama al vendedor de carne. Estoy a punto de hacer lo mismo. Absortos por la historia que estoy informando sobre los comerciantes de falsas esperanzas de Nigeria que prometen, por una tarifa, ayudar a las familias a encontrar a sus seres queridos que desaparecieron bajo custodia policial, lo único que hemos comido hoy son unos plátanos y cacahuetes.

Pero de repente, nos estamos moviendo. Todos corren de regreso a sus vehículos. Un enorme camión lleno de cestas se aleja lo más rápido posible, casi rozando la parrilla de la carretilla. ¡Estaban fuera! Pero solo por un minuto. Avanzamos unos 50 metros antes de detenernos.

Durante sus 56 años, este puente de armadura de acero de 4,600 pies sobre el Níger ha soportado una carga pesada, conectando las ciudades gemelas de Onitsha, un centro comercial, y Asaba, la más tranquila, donde viven muchos viajeros a Onitsha a pesar de la dura prueba diaria de cruce.

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A lo largo de las décadas, innumerables camiones cargados de madera, palmiste y caucho han pasado por este camino. Todos los bienes de consumo imaginables (lencería, caracoles, motocicletas, escobillas de baño, mosquiteros fluorescentes, tapacubos, lámparas de parafina, iPhones) también circulan hacia o desde el mercado comercial más grande de África occidental, en la bulliciosa Onitsha.

Cada año, bienes por valor de $ 5 mil millones se comercializan en el mercado de Onitsha, dijo una agencia del gobierno estatal en 2016. Fue el hogar de Onitsha Market Literature, la industria de ficción pulp de Nigeria, y clave para el éxito de Nollywood, el negocio cinematográfico multimillonario de Nigeria: 51 Iweka Road, una de las tres redes de distribución de películas más grandes, se encuentra en el mercado de Onitsha.

Además de todas esas mercancías, un gran número de viajeros nigerianos también dependen del puente. La población de Nigeria, que se estima que ha cruzado la marca de los 200 millones, probablemente se ha cuadriplicado desde 1965, año en que se construyó el puente. (Los censos no se realizan con frecuencia, por lo que es imposible saberlo con certeza).

El atasco en el que estamos atrapados esta noche de noviembre no es una anomalía. Todos los días, los viajeros y las mercancías que llegan de todas las direcciones se canalizan hacia el puente, lo que significa que la mayoría de los cruces tomarán horas. Los viajes se ralentizan aún más por los controles de seguridad en los accesos al puente.

Este cuello de botella sobre el Níger está obstruyendo el progreso en el sureste empresarial de Nigeria, una de las regiones más prósperas del país.

Pero la escasez de puentes, y el estado ruinoso o incompleto de gran parte de la infraestructura de Nigeria, es un problema amplio que frena a todo el país, dicen los analistas.

“Tiene un impacto en el costo de hacer negocios”, dijo Patrick Okigbo, un analista de políticas que trabajó con el último gobierno de Nigeria para desarrollar un plan nacional de infraestructura. “Impacta vidas. Si pueden permitírselo, ya nadie viaja por carretera. Si no puedes, haz una oración «.

A una milla río abajo de la escena abarrotada del puente de Níger, invisible en el aire viscoso de la noche, puede haber una respuesta: otro puente, a medio construir.

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El Segundo Puente del Níger se propuso originalmente en 1978 y desde entonces ha sido utilizado como una promesa de campaña por políticos nacionales que buscan el apoyo de los votantes en el sureste. Tomó más de tres décadas para que comenzara el trabajo, pero finalmente la compañía que construyó el puente de seis carriles dice que estará listo para 2022.

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Cuando termine, será «un gran suspiro de alivio para todos los orientales de este país», dice Newman Nwankwo, de 33 años, un hombre de negocios con sede en Onitsha que a menudo planea todo el día alrededor del tráfico de puentes. O intenta cruzar en la pausa del almuerzo entre el mediodía y las 2 de la tarde, o espera hasta el domingo.

Ni siquiera intentará cruzar a menos que tenga al menos medio tanque de gasolina.

«Si no planeo bien y me encuentro con el tráfico, simplemente me relajo aquí en la cola, poniendo mi aire acondicionado y música», dijo.

Estacionado en el puente, miro a mi alrededor e imagino lo que todas estas personas podrían estar haciendo si su tiempo no estuviera siendo absorbido por estos gruñidos diarios y la espera de cuatro décadas por otra opción al otro lado del río. Los puentes causan tráfico en todo el mundo, pero los remaches de acero envejecidos de este parecen estar bajo más presión que cualquier otro que haya cruzado.

Pasa otra hora. Nos movemos unos centímetros.

La gente pasa vendiendo agua fría y Coca-Cola. Donde hay una marcha lenta, como se conoce a los atascos de tráfico en Nigeria, el negocio de los proveedores florece.

Cualquier movimiento es un proceso intermitente. En un momento en el que el tráfico comienza a avanzar, el conductor que va delante de nosotros está dormido. Ninguna cantidad de bocinazos lo despierta. Alguien se apresura a despertarlo.

Vamos por 30 segundos. Paramos durante 30 minutos.

A medianoche logramos cruzar. Se necesitan casi seis horas para recorrer tres millas.

Al salir del puente, pasamos por debajo de un gran cartel en el lado de Asaba.

«Bienvenido», se lee con optimismo, «a la tierra del progreso».

Ruth Maclean es la jefa de la oficina de África Occidental de The New York Times.




Fuente:nytimes.com/

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