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lunes, mayo 17, 2021
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Feroces enemigos, Irán y Arabia Saudita exploran en secreto cómo calmar tensiones


BEIRUT, Líbano – En una entrevista televisiva en horario estelar hace cuatro años, el príncipe heredero Mohammed bin Salman de Arabia Saudita descartó la idea de que su reino pudiera de alguna manera encontrar un acuerdo con su archirrival, Irán.

«¿Cómo nos comunicamos?» preguntó. “Los puntos mutuos en los que podemos estar de acuerdo con este régimen son casi inexistentes”.

Ahora, el príncipe Mohammed está encontrando esos puntos mientras se embarca en un esfuerzo diplomático para aliviar las tensiones entre las dos potencias regionales que han apuntalado los conflictos en todo el Medio Oriente.

El mes pasado, el jefe de inteligencia saudí inició conversaciones secretas con un alto funcionario de seguridad iraní en Bagdad para discutir varias áreas de disputa, incluida la guerra en Yemen y las milicias respaldadas por Irán en Irak, dijeron funcionarios iraquíes e iraníes.

Y en una entrevista televisiva la semana pasada, el príncipe Mohammed expresó la visión del reino sobre Irán desde una nueva perspectiva, diciendo que su país se oponía a «ciertos comportamientos negativos» pero esperaba «construir una relación buena y positiva con Irán que beneficiaría a todas las partes». . «

Si bien aún no han surgido signos concretos de un nuevo entendimiento entre Arabia Saudita e Irán y podrían llevar mucho tiempo, si es que ocurren, incluso un enfriamiento de los ánimos entre los adversarios podría resonar en países donde su rivalidad alimenta disputas políticas y conflictos armados. , incluidos Líbano, Siria, Irak y Yemen.

«Con negociaciones y una perspectiva constructiva, los dos países importantes de la región y el mundo islámico pueden dejar atrás sus diferencias y entrar en una nueva fase de cooperación y tolerancia para traer estabilidad y paz a la región», dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Saeed. Khatibzadeh, dijo en una conferencia de prensa el jueves en respuesta a los comentarios del príncipe Mohammed.

Las conversaciones en Bagdad comenzaron en el contexto de una reorganización más amplia de las relaciones en el Medio Oriente a medida que la región se ajusta a los cambios de estilo y política del presidente Trump al presidente Biden, cambios que parecen haber hecho que Arabia Saudita sea más receptiva a la diplomacia regional.

Si bien Trump se alió estrechamente con naciones del Golfo como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos y siguió una política de «máxima presión» destinada a exprimir concesiones de Irán, Biden enfrió la relación de Estados Unidos con Arabia Saudita y reanudó diplomacia destinada a restaurar el acuerdo internacional para limitar el programa nuclear de Irán.

Biden criticó duramente el historial de derechos humanos de Arabia Saudita durante la campaña electoral presidencial y prometió reevaluar la relación estadounidense con el reino. Una vez en el cargo, ordenó la publicación de una evaluación de inteligencia que encontró que el príncipe Mohammed probablemente había ordenado el asesinato del escritor saudí disidente Jamal Khashoggi, aunque se negó a sancionar directamente al príncipe.

El mes pasado, la Casa Blanca dijo que suspendería las ventas de armas ofensivas a Arabia Saudita en un esfuerzo por retirar el apoyo estadounidense a la catastrófica guerra de Arabia Saudita en Yemen.

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Arabia Saudita parece haber cambiado su comportamiento para adaptarse al nuevo tono.

Cuando entró la nueva administración, Arabia Saudita liberó a varios prisioneros de alto perfil y puso fin al bloqueo de cuatro años que él y otros países árabes habían impuesto a Qatar, otro socio cercano de Estados Unidos que también mantiene vínculos con Irán.

La semana pasada, el rey saudí invitó al emir de Qatar a visitar Arabia Saudita, un poderoso gesto de reconciliación.

Sin embargo, ni Irán ni Arabia Saudita han reconocido públicamente las conversaciones. Los funcionarios sauditas incluso los han negado públicamente. Su existencia fue confirmada en privado por funcionarios iraquíes e iraníes.

Los analistas dicen que los cambios recientes en las administraciones de Estados Unidos, además de una reducción a más largo plazo en el enfoque de Washington en el Medio Oriente que tiene a los saudíes cuestionando el compromiso de Estados Unidos con su defensa, han debilitado la mano de Arabia Saudita, obligándola a adoptar un enfoque menos belicoso hacia Irán.

«Estados Unidos se está separando de Oriente Medio, retirando tropas y centrándose en Asia, y tener un equilibrio de poder entre Arabia Saudita e Irán facilitará esta salida», dijo Ali Qholizadeh, analista político en Irán. «Irán está aprovechando esta oportunidad estratégica».

Arabia Saudita e Irán han competido durante mucho tiempo por la influencia en todo el Medio Oriente, y el reino acusa a Irán de usar apoderados para librar guerras y debilitar a los estados árabes, desestabilizando la región. Irán ve a Arabia Saudita como un actor clave en los esfuerzos de Estados Unidos e Israel para dominar la región y desestabilizar a Irán.

Las conversaciones en Bagdad, organizadas por el primer ministro de Irak, Mustafa al-Kadhimi, el 9 de abril, comenzaron a abordar algunos de estos temas. Funcionarios iraquíes e iraníes dijeron que las discusiones tocaron las actividades de las milicias respaldadas por Irán en Irak y la guerra en Yemen, donde una coalición de estados árabes liderada por Arabia Saudita está librando una guerra contra los hutíes respaldados por Irán.

Las conversaciones, informadas por primera vez por The Financial Times, reunieron a altos funcionarios de seguridad saudíes e iraníes, según dos funcionarios iraquíes, un funcionario iraní y un asesor del gobierno iraní, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a proporcionar la información a los medios de comunicación.

El asesor del gobierno iraní dijo que las conversaciones incluyeron a Khalid al-Homeidan, el jefe de inteligencia saudí, y Saeed Iravani, el subsecretario del Consejo Supremo de Seguridad Nacional de Irán.

Los funcionarios dijeron que los países habían acordado sostener más conversaciones en Bagdad en mayo, posiblemente entre embajadores.

Cuando se le pidió que comentara, el gobierno saudí emitió un comunicado diciendo que «aprovecharía cualquier oportunidad para promover la paz y la estabilidad en la región», siempre que Irán «muestre buena voluntad» y «cese sus actividades malignas».

Es probable que cada lado haga grandes pedidos al otro.

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Funcionarios y analistas iraníes dijeron que Irán quiere resolver el conflicto de Yemen, asegurándose de que los hutíes tengan un papel de poder compartido en el gobierno. Irán también quiere que Arabia Saudita retroceda en su campaña de presión para eliminar a los representantes de Irán en Irak y Siria, deje de presionar para que se impongan sanciones contra Irán y no normalice los lazos con Israel como lo han hecho otros países árabes.

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Los saudíes quieren encontrar una manera de poner fin a la guerra de Yemen y frenar las provocaciones de las milicias respaldadas por Irán en Irak que han atacado objetivos sauditas y han lanzado drones contra el reino desde Irak, según Sajad Jiyad, un miembro con sede en Bagdad en el Century Foundation, un grupo de investigación independiente.

Eventualmente, las dos partes podrían discutir el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, que terminaron en 2016 después de que Arabia Saudita ejecutó a un prominente clérigo chií e iraníes que protestaban por la ejecución de dos misiones diplomáticas saudíes asaltadas en Irán.

Yasmine Farouk, investigadora visitante del Carnegie Endowment for International Peace que estudia Arabia Saudita, dijo que esperaba que la primera prioridad fuera alcanzar algún tipo de acuerdo de seguridad regional como lo habían hecho los dos países en el pasado.

“Tendrían que hacer eso antes de llegar al punto de hablar de dividir su influencia en la región”, dijo.

La mera decisión de hablar directamente con Irán marcó un cambio en la política saudí, dijo, dado que los saudíes se habían negado previamente a discutir sobre Yemen con Irán ya que veían la participación de Irán allí como ilegítima.

«Ahora se están volviendo más realistas y maduros y sienten que hablar con los iraníes será más beneficioso que simplemente decirles que necesitan irse de Yemen», dijo.

El príncipe Mohammed adoptó una línea dura con Irán después de que su padre, el rey Salman, ascendiera al trono saudí en 2015 y delegara un tremendo poder en su hijo favorito.

«Somos un objetivo principal del régimen iraní», dijo el príncipe Mohammed en una entrevista televisiva en 2017, argumentando que la ideología revolucionaria de Irán hacía imposible negociar con sus líderes. “No esperaremos a que la batalla sea en Arabia Saudita. En cambio, trabajaremos para que la batalla sea por ellos en Irán ”.

Su tono fue marcadamente diferente la semana pasada. Aunque no reconoció las conversaciones con Irán, lo describió como «un país vecino» que Arabia Saudita quería «prosperar y crecer».

«Tenemos intereses saudíes en Irán, y ellos tienen intereses iraníes en Arabia Saudita, que deben impulsar la prosperidad y el crecimiento en la región y el mundo entero», dijo en una entrevista transmitida el martes por la televisión estatal saudí.

Ben Hubbard informó desde Beirut, Líbano; Farnaz Fassihi de Nueva York; y Jane Arraf de Amman, Jordania. Falih Hassan contribuyó con reportajes desde Bagdad.



Fuente:nytimes.com/

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