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La vacunación masiva, la ruta de escape del Covid-19 de la India, plantea un desafío gigante


NUEVA DELHI – India es el principal productor mundial de vacunas, pero durante la semana pasada también ha sido el líder mundial en muertes por Covid-19, y no está del todo claro que el país pueda vacunarse para salir de la crisis.

La respuesta a esa pregunta es un asunto de interés urgente en India, donde una segunda ola de infección ha dejado un cuadro de muerte y desesperación, pero también puede tener grandes implicaciones para otros países que luchan contra la pandemia.

India es un proveedor fundamental en el esfuerzo global para vacunar a las personas contra el coronavirus, y sus luchas por implementar suficientes vacunas para sus propios 1.400 millones de personas están siendo vigiladas de cerca en el extranjero.

En África, especialmente, ya se están sintiendo las ondas de la crisis india.

Los funcionarios de salud del continente que contaban con los envíos de vacunas de la India se enteraron hace solo unas semanas de que es posible que no lleguen cuando se espera. El primer ministro de India, Narendra Modi, suspendió las exportaciones de casi todas las 2,4 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca producidas diariamente por su principal compañía de vacunas, el Serum Institute of India.

Ahora, se utilizarán en la India.

Pero incluso con ese cambio, así como la lucha de la industria farmacéutica de la India para aumentar la producción, incluido un acuerdo para fabricar la vacuna Sputnik desarrollada por Rusia, el esfuerzo por vacunar a la mayor cantidad posible de indios ha sido superado terriblemente por la velocidad de el virus que asola el país.

«No se puede vacunar para salir de un aumento repentino», dijo la Dra. Celine Gounder, experta en enfermedades infecciosas y profesora de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

Incluso si India pudiera de alguna manera resolver rápidamente su problema de suministro de vacunas, dijeron el Dr. Gounder y otros, podría no ayudar, al menos, no a corto plazo. Las vacunas tardan dos semanas en surtir efecto la primera dosis y requieren un intervalo de unas cuatro semanas entre la primera y la segunda dosis.

El período medio de incubación del virus, por el contrario, es de cuatro a cinco días, lo que significa que las vacunas no necesariamente evitarán las infecciones.

El Ministerio de Salud de India informó el jueves más de 375.000 casos y más de 3.600 nuevas muertes. Con la cifra de muertos ya calculada en más de 204.000, los hospitales advirtieron sobre la escasez crítica de camas de ventilación, oxígeno médico, medicamentos y otros suministros que salvan vidas.

«La ferocidad de la segunda ola tomó a todos por sorpresa», dijo K. Vijay Raghavan, el principal asesor científico del gobierno, en una entrevista publicada el jueves en el periódico Indian Express. «Si bien todos estábamos al tanto de las segundas oleadas en otros países, teníamos vacunas a mano y ninguna indicación de los ejercicios de modelización sugirió la escala del aumento».

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Una base de datos del New York Times sobre el progreso de la vacunación mostró que hasta el jueves, alrededor de 26 millones de personas, el 1.8 por ciento de la población de la India, habían sido completamente vacunadas. Esa es una tasa mejor que la de algunos países en su mayoría pobres donde prácticamente nadie ha sido vacunado, pero aún se encuentra entre las más bajas del mundo.

En los Estados Unidos, por el contrario, donde el gobierno ha gastado miles de millones de dólares para asegurar las vacunas, la cifra es del 30 por ciento. E incluso en Brasil, donde el virus ha provocado una crisis de salud y hambre especialmente aguda, el 5,9 por ciento de la población ha sido completamente vacunada.

El objetivo de Modi de vacunar a 300 millones de personas para el verano parece cada vez más improbable.

El Dr. Peter J. Hotez, profesor de virología molecular en el Baylor College of Medicine en Houston, dijo que uno de los problemas básicos de la India es simplemente no tener el suministro de la vacuna que necesita. «Nunca antes se habían escalado a un nivel como este», dijo.

El Serum Institute y otros fabricantes de vacunas en India ahora deben producir cientos de millones de dosis, dijo.

¿Cuánto tiempo podrían tardar los fabricantes de vacunas de la India en aumentar la producción?

«Estás hablando de semanas, si no más», dijo el Dr. Gounder, el experto en enfermedades infecciosas, que es el anfitrión de dos podcasts, «Epidemic» y «American Diagnosis».

En Nueva Delhi, estaba claro que la frustración y los retrasos entre los centros de vacunación se estaban intensificando.

La Dra. Aqsa Shaikh, que dirige uno de esos centros, dijo que había enviado un correo electrónico al Serum Institute esta semana pidiendo dosis y recibió una respuesta sorprendente: la compañía está tan abrumada con la demanda que el centro podría tardar cinco o seis meses en obtener la dosis. 3.000 dosis por mes solicitó.

“Cuando leí ese correo electrónico, aparecieron imágenes de entierros masivos frente a mis ojos”, dijo el Dr. Shaikh. «Es posible que tengamos que cerrar el centro ahora si el gobierno no interviene».

El miércoles, el gobierno de Estados Unidos autorizó a las familias de los diplomáticos a salir de la India y aconsejó a otros estadounidenses que se fueran «tan pronto como sea seguro hacerlo».

Por más sombrías que sean las cifras de coronavirus de la India, y los expertos advierten que su número de muertos informado podría ser un recuento insuficiente, se suponía que su programa de vacunación era un punto brillante.

Antes de la pandemia, la India dirigía el programa de inmunización más grande del mundo y administraba vacunas de rutina a 55 millones de personas al año. Después de la propagación del frijol del coronavirus, el Serum Institute tenía como objetivo convertirse en el fabricante de vacunas para el mundo, bombeando decenas de millones de dosis de AstraZeneca en sus fábricas en la ciudad occidental de Pune.

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Pero después de un rápido lanzamiento inicial, con un promedio de unos tres millones de inyecciones al día, la campaña de vacunación de la India se desaceleró. El jueves, el Ministerio de Salud dijo que había administrado menos de 2,2 millones de dosis en las últimas 24 horas.

A pesar de las infusiones de efectivo del gobierno de Modi, las principales empresas de vacunas de la India están luchando por aumentar la producción.

El Serum Institute está produciendo alrededor de 60 millones de dosis al mes, y otra compañía india, Bharat Biotech, está produciendo alrededor de 10 millones de dosis al mes de su inyección de Covaxin. Una tercera empresa ha firmado un acuerdo para producir la vacuna Sputnik V de Rusia a finales de este año.

Pero eso es una fracción de lo que India necesita para vacunar a cada adulto, unos 940 millones de personas.

“Es como invitar a almorzar a 100 personas a tu casa. Tienes recursos para cocinar para 20 «. Dr. Chandrakant Lahariya, epidemiólogo, dijo en Twitter.

Los proveedores de salud ya dicen que se están quedando sin vacunas. Muchos indios que han recibido una inyección dicen que tienen problemas para conseguir una segunda.

“Sientes que te están engañando”, dijo Aditya Kapoor, un hombre de negocios de Nueva Delhi que dijo que lo habían rechazado en dos clínicas cuando fue a recibir su segunda dosis. «Somos tan vulnerables como el primer día».

Un portal en línea que el gobierno lanzó el miércoles para registrarse para recibir disparos se estrelló debido a la demanda; más de 13 millones de indios finalmente consiguieron citas.

“La escasez está en todas partes”, dijo Balbir Singh Sidhu, el ministro de salud en el estado de Punjab, que está luchando por obtener los tres millones de dosis de la vacuna AstraZeneca que ordenó.

El Ministerio de Salud de India negó que hubiera escasez de suministro y dijo que había intentado acelerar el lanzamiento permitiendo que las instalaciones privadas compren directamente a los fabricantes. Pero los críticos dicen que la política podría llevar a que las empresas aumenten los precios para los compradores privados.

En Nueva Delhi, la Dra. Shaikh dijo que su centro de vacunación pronto no podrá ofrecer ni siquiera las 150 dosis que ha estado administrando en un día normal.

“El solo hecho de pensar en no poder ayudar en nuestro centro de vacunación me hace llorar”, dijo.

Sameer Yasir informó desde Nueva Delhi, Shashank Bengali desde Singapur y Rick Gladstone desde Nueva York:



Fuente:nytimes.com/

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