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domingo, mayo 9, 2021
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Lo que sabemos sobre la estampida mortal en Israel


La mañana después de que una estampida mortal en la ladera de una montaña en Israel dejara al menos 45 personas muertas y decenas más heridas, las autoridades investigaban el viernes cómo una alegre ceremonia religiosa se transformó en uno de los desastres civiles más mortíferos en la historia de la nación.

Según algunas estimaciones, aproximadamente 100.000 personas se habían congregado en la tumba de un antiguo rabino en el monte Meron, el lugar de la celebración anual, congregándose alrededor de imponentes hogueras que iluminaban el cielo nocturno en los confines del norte del país. Fue la reunión más grande desde el inicio de la pandemia de coronavirus y fue aprobada por las autoridades a pesar de las preocupaciones de que podría alimentar un brote.

Pero una noche de oración y baile se volvió caótica alrededor de la 1 am, cuando miles de personas se encontraron atrapadas en un enamoramiento.

Los testigos describieron una escena desesperada, en la que surgió una avalancha de personas, con adultos y niños atrapados en la vorágine luchando por respirar.

El viernes por la mañana, mientras los muertos estaban tendidos en el suelo en bolsas para cadáveres, con los grandes sombreros negros que llevaban algunos judíos ortodoxos a la vista, hubo muchas preguntas sobre qué causó la estampida.

Esto es lo que sabemos.

El momento exacto en que el concurrido evento se convirtió en una lucha desesperada por la supervivencia quedó bajo investigación el viernes.

Según relatos de testigos, video del evento y declaraciones preliminares de las autoridades de salud, el flujo de personas por los estrechos callejones alrededor del escenario principal donde se encendió una hoguera y miles bailaban y rezaban se atascó y alrededor de la 1 am

La situación de repente se volvió desesperada.

“Sucedió en una fracción de segundo; la gente simplemente cayó, pisoteándose unos a otros. Fue un desastre ”, dijo un testigo al periódico Haaretz.

La situación se intensificó rápidamente, ya que las personas se amontonaron unas sobre otras en un pasillo estrecho con una pendiente con piso de metal. Uno de los heridos, Chaim Vertheimer, dijo que el piso se había vuelto resbaladizo por el agua derramada y el jugo de uva.

«Por alguna razón, hubo una presión repentina en este punto y la gente se detuvo, pero siguió bajando más gente», dijo Vertheimer al medio de comunicación israelí Ynet, hablando desde su cama de hospital en la ciudad santa de Safed. “La gente no respiraba. Recuerdo que cientos de personas gritaban ‘No puedo respirar’ ”.

Los videos mostraban a los rescatistas tratando desesperadamente de derribar las barreras metálicas mientras luchaban por llegar a las víctimas. Zaki Heller, portavoz del servicio de rescate Magen David Adom, dijo que 150 personas habían sido hospitalizadas, y varias se encontraban en estado crítico.

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El Sr. Heller dijo a la Radio del Ejército de Israel que “nadie había soñado” que algo como esto pudiera suceder. “En un momento, pasamos de un evento feliz a una inmensa tragedia”, dijo.

Dos testigos diferentes le dijeron a Haaretz que una barricada policial impidió que la gente saliera y provocó hacinamiento. Las imágenes de televisión también mostraron una puerta lateral en el pasillo evacuado que había sido cerrada con llave.

El viernes por la mañana, el Ministerio de Justicia dijo que un departamento de investigaciones internas de la policía había iniciado una investigación sobre una posible mala conducta criminal de los agentes.

El año pasado, cuando la gente se reunió para celebrar en el mismo lugar, las autoridades israelíes arrestaron a más de 300 personas que ignoraron los controles policiales.

Se informó que algunos habían arrojado piedras y otros objetos a los agentes de policía que intentaban controlar a la multitud.

Pero la rápida campaña de vacunación del país y la caída de las tasas de infección le han permitido retroceder rápidamente hacia la normalidad en las últimas semanas. A principios de este mes, Israel levantó su mandato de máscaras al aire libre y reabrió completamente las escuelas por primera vez desde septiembre.

Alrededor del 56 por ciento de la población israelí había sido completamente vacunada contra Covid-19 hasta el jueves, según una base de datos del New York Times.

La peregrinación se llevó a cabo este año a pesar de las advertencias de los funcionarios de salud israelíes de que podría conducir a casos de coronavirus, un peligro agravado por el hecho de que algunas partes de las comunidades ultraortodoxas han dudado en vacunarse.

Un portavoz de la policía dijo a los medios de comunicación israelíes que la capacidad general en Mount Meron era similar a la de años anteriores, pero que esta vez las áreas de fogatas se dividieron como precaución contra el coronavirus. Los líderes religiosos sugirieron el viernes que esas precauciones podrían ser en parte culpables del desastre.

El jueves, antes de la estampida, la policía israelí dijo que había arrestado a dos personas por interrumpir los esfuerzos de los agentes por mantener el orden en el lugar. Pero la multitud era tan grande, dijo la policía, que no podían hacer que la gente obedeciera las restricciones del coronavirus.

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El primer ministro Benjamin Netanyahu, que viajó al sitio el viernes, prometió una «investigación exhaustiva».

«El desastre del Monte Meron es uno de los peores que le ha ocurrido al Estado de Israel», escribió en Twitter. “Lo que pasó aquí es desgarrador. Hubo personas aplastadas hasta la muerte, incluidos niños. Muchos de los que murieron aún no han sido identificados «.

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Durante más de una década, ha existido la preocupación de que el complejo de Mount Meron no estuviera equipado para atender a decenas de miles de peregrinos.

En 2008 y 2011, Micha Lindenstraus, entonces contralor estatal, publicó informes que advirtieron sobre la posibilidad de un desastre.

El complejo en sí incluye varios grandes terrenos de reunión con gradas y escenarios, conectados por una serie de callejones y otros caminos.

El informe de la Contraloría de 2008 señaló que «todas las adiciones y cambios realizados en el sitio de la tumba y sus alrededores se habían realizado sin la aprobación de los comités de planificación y construcción locales y distritales».

“No hay motivos para permitir que continúe la situación actual”, decía un informe.

La Contraloría dijo que los caminos y senderos de acceso representan un peligro especial, que “son estrechos y no apropiados para dar cabida a los cientos de miles de personas que visitan el sitio”.

Fue a lo largo de uno de esos senderos donde los testigos dijeron que comenzó la aglomeración de personas.

Cada año, decenas de miles de creyentes hacen una peregrinación anual a la tumba de un sabio del siglo II, el rabino Shimon Bar Yochai, en las laderas del monte Meron en el norte de Israel.

El rabino fue uno de los primeros en enseñar públicamente la dimensión mística de la Torá conocida como cábala. La fiesta, Lag b’Omer, presenta el encendido de hogueras para representar la luz espiritual que se puede encontrar dentro de las enseñanzas místicas de la Torá.

La festividad también está vinculada en la tradición judía a la revuelta de Bar Kokhba contra los romanos en el siglo I d.C.

Si bien la fiesta está marcada por los fieles de todo el mundo, los peregrinos viajan al Monte Meron con la esperanza de recibir las bendiciones del rabino en el aniversario de su muerte.



Fuente:nytimes.com/

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