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Una factura del impuesto a la herencia que ‘no puede comprender’: $ 10.8 mil millones


SEÚL – Picasso, Monet y Dalí se encuentran entre los activos de los que se está separando la familia más rica de Corea del Sur mientras se prepara para pagar una de las facturas de impuestos a la herencia más grandes de la historia.

La familia Samsung anunció el miércoles que pagaría $ 10,8 mil millones en impuestos a la herencia después de la muerte de Lee Kun-hee, presidente de Samsung, el año pasado. Corea del Sur tiene uno de los impuestos a la herencia más altos del mundo. La familia debe informar a las autoridades fiscales cómo planea pagar la factura antes del viernes.

La respuesta tendrá profundas implicaciones para el control familiar de la empresa, el conglomerado familiar más grande y rentable de Corea del Sur.

A Lee se le atribuyó el mérito de convertir a Samsung en un gigante tecnológico mundial conocido por sus semiconductores y teléfonos inteligentes. Pero el solitario presidente guardó muchos secretos, incluido cómo quería dividir su riqueza entre su esposa y tres hijos después de su muerte.

El único hijo del Sr. Lee, Lee Jae-yong, es el líder de facto de Samsung. Si hereda las acciones de su padre en las subsidiarias de Samsung, reforzará su control de la empresa. Pero no está claro cuánto heredará o cómo recaudará los miles de millones de dólares necesarios para pagar el impuesto a la herencia.

Los analistas esperaban que Lee vendiera algunas acciones no esenciales de Samsung y asegurara préstamos bancarios, con la esperanza de devolverlos con pagos de dividendos de sus participaciones en Samsung.

«Cómo dividir la fortuna del presidente Lee está en el centro de la cuestión de quién controla Samsung», dijo Chung Sun-sup, editor de chaebul.com, que monitorea los conglomerados familiares de Corea del Sur, también conocidos como chaebol. «Parece que la familia aún no ha llegado a un acuerdo completo».

Los Lee son la familia más rica de Corea del Sur. Los $ 10.8 mil millones son más de la mitad del valor del patrimonio total del padre y más de tres veces el total de impuestos a la herencia que el gobierno recaudó el año pasado, según Samsung.

La familia dijo que donaría la colección de arte personal del Sr. Lee de 23.000 obras a museos nacionales y provinciales en Corea del Sur como parte de su plan para deshacerse de su patrimonio. Algunos medios de comunicación de Corea del Sur estiman que la colección tiene un valor de 2.200 millones de dólares. Incluye uno de los “Nenúfares” de Claude Monet y el “Retrato de Dora Maar” de Pablo Picasso.

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La familia también comprometió $ 900 millones para combatir el crecimiento de enfermedades infecciosas y ayudar a los niños que padecen cáncer y enfermedades raras. La mitad de la suma se gastará en la construcción del primer hospital de Corea del Sur dedicado exclusivamente a enfermedades infecciosas.

La familia Lee dijo que las donaciones reflejaban las intenciones del Sr. Lee de “retribuir a las comunidades. “Pero esta repentina generosidad proviene de una familia que ha luchado por mejorar su imagen pública.

En enero, el hijo, que es vicepresidente de Samsung, fue encarcelado tras ser condenado a dos años y medio por soborno. En las últimas semanas, los grupos de presión empresarial han pedido al gobierno que indulte a Lee Jae-yong para que pueda liderar a Samsung en medio de la creciente incertidumbre en la industria de los semiconductores.

«Es nuestro deber cívico y nuestra responsabilidad pagar todos los impuestos», dijeron los Lee el miércoles en un comunicado.

La familia no siempre ha cumplido con esa regla.

Samsung ha enfrentado durante mucho tiempo acusaciones de intentar asegurar una transferencia de poder entre padre e hijo a toda costa, incluso si eso significa violar las leyes, evitar impuestos y comprar influencia política. Es un problema que Lee Jae-yong ha reconocido a sí mismo.

«Todos los problemas básicamente comenzaron con este tema de sucesión», dijo el año pasado. «A partir de ahora, me aseguraré de que no vuelva a ocurrir ninguna controversia con respecto al tema de la sucesión».

Su padre recibió una sentencia de prisión suspendida de tres años en 2009 por evadir impuestos sobre miles de millones de dólares que heredó en secreto de su padre, el fundador de Samsung, Lee Byung-chull. Escondió el dinero en cuentas de acciones abiertas a nombre de sus ayudantes. En ese momento, Samsung dijo que Lee Kun-hee había guardado los fondos secretos para proteger a la empresa de adquisiciones hostiles de inversores extranjeros.

Los problemas legales de Lee Jae-yong se derivaron de un problema similar. En enero, fue condenado por sobornar al ex presidente de Corea del Sur, Park Geun-hye, para obtener apoyo del gobierno para la fusión de dos subsidiarias de Samsung en 2015. La fusión tenía como objetivo reforzar su control sobre Samsung.

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Quién controlará Samsung ha sido objeto de mucha curiosidad pública desde la muerte del padre. La empresa representa una quinta parte de las exportaciones totales de Corea del Sur. Samsung Electronics, el buque insignia del grupo, registró $ 213 mil millones en ingresos y $ 32 mil millones en ganancias operativas el año pasado.

Lee Jae-yong ha estado dirigiendo el conglomerado desde que un ataque cardíaco incapacitó a su padre en 2014. Posee solo el 0,7 por ciento de Samsung Electronics, pero posee el 17,5 por ciento de Samsung C&T, una subsidiaria creada a través de la fusión de 2015. Sus hermanos también tienen participaciones más pequeñas, lo que le da a la familia una participación mayoritaria en la empresa.

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A través de una red de participaciones circulares, la familia continúa controlando el conglomerado. Samsung C&T posee el 5 por ciento de Samsung Electronics y el 19,3 por ciento de Samsung Life. Samsung Life posee el 8.5 por ciento de Samsung Electronics.

Lee Kun-hee poseía el 4,18 por ciento de Samsung Electronics, así como el 20,7 por ciento de Samsung Life. La forma en que esas acciones se dividirán entre la familia afectará las posibilidades del hijo de dirigir el negocio.

Por ley, la viuda del presidente, Hong Ra-hee, tiene derecho a un tercio de la herencia total, y el resto se divide en partes iguales entre el Sr. Lee y sus dos hermanas. Pero las familias chaebol a menudo llegan a un acuerdo privado para asegurarse de que el hijo mayor controle la empresa.

Algunos surcoreanos se sorprendieron el miércoles al conocer la cantidad de impuestos a la herencia que debe pagar la familia Lee.

“La gente común como yo no puede imaginarse cuánto es”, dijo Park Soon-mi, una madre que se queda en casa en Seúl. «Es bueno para el presidente dejar tanto dinero en impuestos y hacer donaciones tan grandes para la sociedad».

Otros no quedaron tan impresionados.

Esta no es la primera vez que la familia Lee ha prometido utilizar su riqueza para beneficiar a la sociedad como parte de un plan más amplio. En 2008, cuando Lee Kun-hee fue acusado de evadir impuestos, Samsung dijo que usaría el dinero «no para el presidente o su familia, sino para algunas causas beneficiosas».

La familia no había cumplido su palabra hasta el miércoles, dijo Kang Jong-min, un experto en chaebol del grupo cívico Solidaridad para la Reforma Económica en Seúl. «Está cumpliendo tardíamente su antigua promesa».



Fuente:nytimes.com/

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