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La vacilación de las vacunas deja las dosis expiradas en algunos países africanos


Con la creciente transmisión comunitaria y las altas tasas de mortalidad promedio por el coronavirus en Malawi, hubo una preocupación generalizada entre los defensores de la atención médica del país esta semana cuando las autoridades anunciaron que desecharían 16,000 dosis de vacunas que habían expirado.

Formaban parte de un total de 512.000 dosis de vacuna AstraZeneca que la nación sin salida al mar del sudeste africano había recibido de la India, la Unión Africana y Covax, la iniciativa mundial para adquirir y distribuir vacunas. Los funcionarios de salud no especificaron por qué habían caducado las vacunas, pero dijeron que las dosis se anularon el martes «debido a las diferentes fechas de caducidad de los envíos de vacunas recibidas».

Los expertos en salud y los activistas advirtieron que las dudas sobre la vacuna, junto con los rumores de que se estaban administrando inyecciones obsoletas, podrían haber contribuido a la lenta distribución de las dosis de la vacuna y su eventual caducidad.

En muchos países africanos, las campañas de vacunación se han visto obstaculizadas por factores como el escepticismo científico, los esfuerzos limitados o nulos para educar al público, los sistemas de distribución ineficientes y las preocupaciones sobre los casos extremadamente raros pero graves de coágulos de sangre que se están investigando entre un pequeño número de personas que recibieron las vacunas AstraZeneca y Johnson & Johnson. Esas dos vacunas, que requieren una refrigeración menos estricta, son cruciales para los esfuerzos por inmunizar a las poblaciones de los países más pobres.

Cuando llegaron las primeras dosis de la vacuna a Kenia a principios de marzo, hubo una gran vacilación para recibirlas, incluso entre los médicos, según el Dr. Chibanzi Mwachonda, secretario general del sindicato de trabajadores médicos de Kenia. El gobierno recurrió a administrar las dosis a los trabajadores no esenciales para evitar desperdiciarlas. La República Democrática del Congo, que también recibió sus primeras dosis el mes pasado, retrasó su campaña de vacunación hasta el 19 de abril, fecha que estableció luego de informar que un grupo de trabajo había determinado que las dosis de la vacuna AstraZeneca en el país no representaban un riesgo para la población.

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La aprensión por las vacunas también se produce cuando la Unión Africana detuvo los planes para asegurar la vacuna AstraZeneca, una decisión que un funcionario dijo que se tomó para evitar duplicar los esfuerzos de Covax, que aún suministrará AstraZeneca a las naciones africanas. Pero a pesar de que la decisión no estuvo relacionada con preocupaciones sobre la coagulación de la sangre, los expertos dijeron que aún podría magnificar la información errónea sobre la vacuna. Y la Unión Africana está cambiando su enfoque hacia la vacuna Johnson & Johnson, lo que podría agravar el problema. Su uso se ha detenido en Estados Unidos.

En los países africanos, la confusión pública sobre si debe vacunarse y, de ser así, cuándo y dónde hacerlo, ha contribuido a la expiración de las dosis. Al igual que en Malawi, Sudán del Sur vio expirar 59.000 dosis no utilizadas este mes.

El problema no es exclusivo de los países africanos. También se han descartado decenas de miles de golpes en países como Francia y Estados Unidos. Pero los países africanos se enfrentan a una escasez de suministro mucho más grave. Según una base de datos del New York Times, África tiene la tasa de vacunación más lenta de todos los continentes, y muchos países aún no han iniciado campañas de vacunación masiva.

Países como Ghana, que fue la primera nación africana en recibir dosis de Covax, están a punto de quedarse sin sus suministros iniciales sin saber cuándo llegará el próximo lote.

«Esta desigualdad afecta negativamente a todo el mundo», dijo el Dr. Ngozi Erondu, especialista en enfermedades infecciosas y experto en salud del Instituto O’Neill de la Universidad de Georgetown. Si «regiones y países enteros permanecen insuficientemente vacunados», dijo, «continuará devastando a las poblaciones con una morbilidad persistente y dejará a la comunidad de salud mundial en general siempre vulnerable al virus».



Fuente:nytimes.com/

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