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martes, enero 26, 2021
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La variante del coronavirus que azota a Gran Bretaña es un gran riesgo para Estados Unidos, advierten los científicos


Pero Estados Unidos va muy atrasado con esa meta. Durante el último mes, los científicos estadounidenses solo han secuenciado varios cientos de genomas al día, de acuerdo con GISAID, una base de datos internacional en donde los investigadores comparten nuevos genomas de los coronavirus. Y una gran proporción del esfuerzo recae en unos cuantos estados. California va a la cabeza, con 8896 genomas. Dakota del Norte, que hasta ahora reporta más de 93.500 casos, no ha secuenciado ni un solo genoma.

En marzo Reino Unido lanzó lo que muchos expertos estadounidenses anhelan: un bien operado programa nacional de rastreo de mutaciones del nuevo coronavirus. El país invirtió 20 millones de libras —unos 27 millones de dólares— para crear un consorcio científico que convocó a hospitales de todo el país, dotándolos de procedimientos estándar para el envío de muestras a laboratorios especiales que secuenciaron sus virus. Valiéndose de la nube de cómputo, los expertos analizaron las mutaciones y dedujeron en qué sitio del árbol evolucionario se ubicaba cada linaje del virus.

“Lo que Reino Unido ha hecho con el secuenciamiento, para mí es el jonrón de la pandemia”, dijo Emma Hodcroft, epidemióloga molecular en la Universidad de Berna en Suiza, que ayudó a crear Nextstrain, un proyecto con sede en Seattle que rastrea patógenos. “Decidieron que iban a hacer secuenciamiento y simplemente levantaron de la nada un programa absolutamente increíble”.

El programa intensivo de Reino Unido para rastrear la evolución genética del coronavirus es posiblemente lo que explica que el país se haya convertido en el primero en identificar la nueva variante, conocida como B.1.1.7. Reino Unido ha secuenciado 209.038 genomas de coronavirus hasta ahora, casi dos terceras partes de todos los que se han secuenciado en el mundo. Estados Unidos, que tiene cinco veces más habitantes, solo ha secuenciado 58.560 genomas.

En Estados Unidos, una constelación de laboratorios –la mayoría de ellos en universidades– han estado examinando los genomas de coronavirus desde la primavera. Para llevar a cabo la labor, muchos de ellos gastan sus propios y modestos fondos. “Todo se reduce a estos movimientos de base que lo han lanzado”, dijo Kristian Andersen, virólogo en el Instituto Scripps de Investigación en San Diego cuyo laboratorio lidera estos esfuerzos.

Andersen y otros científicos han identificado el camino que el coronavirus ha seguido en su propagación por todo el planeta y Estados Unidos. Algunos de los primeros casos en Estados Unidos tuvieron su origen en China, el lugar de nacimiento del nuevo coronavirus, pero fueron los visitantes de Europa quienes lo llevaron a muchas ciudades estadounidenses.



Fuente:nytimes.com/

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