Los neandertales explotaban el mar al igual que los sapiens, Periódico San Juan

Los neandertales explotaban el mar al igual que los sapiens

Los neandertales explotaban el mar al igual que los sapiens, Periódico San Juan

Cueva de Figueira Brava (Arrábida, Portugal), en la cual se ha hallado un alijo de restos de comida de mar consumida por neandertales.

Un alijo de restos marinos en una cueva portuguesa ha acortado aún más la supuesta brecha de capacidades entre neandertales y humanos modernos (homo sapiens). Centenares de conchas y restos de crustáceos, peces y mamíferos marinos han aparecido en la cueva de Figueira Brava, cerca de Lisboa, según un artículo publicado hoy en la revista 'Science'. Esa cueva estuvo poblada por neandertales desde hace 106.000 hasta hace 86.000 años.

Nunca antes se habían encontrado pruebas de que esos antiguos humanos explotaran el mar a ese nivel. Hasta ahora, hallazgos de este tipo se habían hecho tan sólo en África meridional, en asentamientos de sapiens de hace unos 160.000 años. Eso sustentaba la teoría de que el aporte de ácidos grasos y omega 3 de la pesca habrían impulsado la inteligencia de los humanos modernos por encima de la de los neandertales. El nuevo hallazgo lo pone en entredicho.

Dieta variada

La dieta en Figueira Brava incluía moluscos, cabras de mar, tintoreras, doradas, aves marinas, delfines y focas. También se comía ganado, tortugas y hay rastros de olivos, viñas, higueras y, sobre todo, pino piñonero, que se usaba para quemar y obtener piñones para comer.

Hasta la mitad de la dieta dependía del mar, según estimaciones hechas en cuevas cercanas con volúmenes parecidos de restos. En ellas hay esqueletos de humanos modernos que conservan el colágeno, desde el cual se puede medir exactamente qué comían.

Los neandertales explotaban el mar al igual que los sapiens, Periódico San Juan

Fragmentos abiertos y quemados de pinzas de Cancer Pagurus (buey de mar) ./ MARIANA NABAIS/JOAO ZILHAO

"No se sabe si pescaban con herramientas. Los cazadores recolectores saben coger peces con las manos en aguas bajas. Seguro que debían tener sacos o cestas para llevar el pescado del mar a la cueva", explica Joao Zilhao, investigador de la Universidades de Lisboa y de la de Barcelona (UB), y coautor del trabajo.

"Pescar a mano requiere sumergir la cabeza. Esto confirma que el gran crecimiento óseo en el oído externo de los neandertales podría estar relacionado con esa técnica", afirma Paola Villa, investigadora del Museo de la Universidad de Colorado, no implicada en el trabajo.

Que los neandertales pescaran en aguas bajas ya se sabía, desde restos marinos encontrados en otras cuevas. Incluso usaban conchas para hacer herramientas o colgantes. Lo nuevo es el gran volumen que se ha encontrado en la cueva portuguesa.

Yacimiento extraordinario

En las cuevas del Mediterráneo hay menos porque es un mar menos productivo que el océano Atlántico, según los autores del último trabajo. En cuanto al Atlántico, las cuevas más cercanas al mar quedaron en su mayoría sumergidas por la subida del nivel del mar después de la última glaciación, o por calotas de hielo en el norte de Europa.

"El yacimiento de Figueira Brava es extraordinario", afirma Zilhao. Delante de él hay un cañón submarino que en la época de los neandertales, cuando el agua estaba entre 25 y 50 metros más bajas, seguía existiendo en forma de fiordo. Así que la cueva estaba suficientemente cercana al agua (entre 750 metros y dos kilómetros) para que fuera conveniente llevar el pescado hacia casa. Además, su parte externa quedó protegida por piedras cuando el mar subió.

Ventaja cognitiva

El consumo de comida del mar se ha asociado en el pasado a una supuesta ventaja cognitiva de los sapiens por encima de los neandertales. Los productos del mar aportan sustancias y además son más fáciles de digerir. La energía ahorrada en la digestión se invierte en el desarrollo cognitivo, como ocurre con comida cocinada.

"Si el consumo habitual de recursos marinos influyó en el desarrollo de capacidades cognitivas, lo hizo en toda la humanidad, incluyendo los neandertales, no sólo en la población africana [de sapiens] que luego se expandió", afirma Zilhao.

"Estamos redescubriendo a los neandertales. Somos más conscientes de que nos parecemos a ellos, a nivel económico, social y cognitivo", coincide Palmira Saladié, investigadora del Institut Català de Paleocologia Humana i Evolució Social (IPHES), no implicada en el trabajo.

"Pero mientras muchos de los yacimientos más antiguos de humanos modernos en África se encuentran en la costa, hay que recordar que los neandertales ocupaban todo el oeste de Eurasia, a millares de kilómetros del mar. Así que no sé cuanto se puede generalizar", matiza Carles Lalueza-Fox, investigador del Institut de Biologia Evolutiva, que no ha participado en esta investigación.

¿Fueron los neandertales una 'raza' más de los humanos modernos?

El consumo masivo de productos del mar por parte de los neandertales es otro golpe de pico al muro imaginario que los separa de los sapiens. "Los neandertales también son sapiens. Tenemos que dejar de una vez de hablar de dos especies. Estamos hablando de razas de una misma especie", afirma Joao Zilhao. La útima década de hallazgos ha revelado que ambos grupos tienen conductas simbólicas y que los humanos modernos han heredado grandes partes del ADN de los neandertales.

"Evidentemente hay diferencias de apariencia física. Hemos estados asumiendo que la diferencia en apariencia corresponde a una diferencia cognitiva. Esta es una herencia del racismo", afirma el investigador.

Según Zilhao, los sapiens no extinguieron a los neandertales por ser superiores a ellos, sino que se mezclaron durante un proceso largo. Los actuales humanos se parecen más a los primeros que a los segundos, sencillamente porque los primeros eran entre 100 y 1.000 veces más numerosos.

"Es un tema de debate. Hablamos de que se extinguieron, pero si tenemos su ADN su extinción no debió ser muy contundente. Pero no me atrevo a decir si son especies diferentes o no", puntualiza Palmira Saladié.

"Para los genetistas, la definición de especie es arbitraria: son linajes o poblaciones diferentes, suficientemente cercanas para hibridarse", concluye Carles Lalueza Fox.

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Fuente: elperiodico.com