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Yitzhak Arad, quien dirigió el Centro de Estudios del Holocausto en Israel, muere a los 94 años


Yitzhak Arad, quien como un guerrillero adolescente huérfano luchó contra los alemanes y sus colaboradores durante la Segunda Guerra Mundial, luego se convirtió en un estimado estudioso del Holocausto y presidente durante mucho tiempo del centro de recuerdo e investigación de Yad Vashem en Israel, murió el 6 de mayo. en un hospital de Tel Aviv. Tenía 94 años.

Yad Vashem anunció la muerte pero no especificó la causa.

Arad ni siquiera fue bar mitzvá cuando los alemanes invadieron Polonia y lo que ahora es parte de Lituania en 1939 y comenzaron a arrestar y asesinar judíos y obligarlos a entrar en guetos. Sus padres y 30 familiares cercanos morirían antes de que terminara la guerra en 1945.

Pero sobrevivió, al principio como trabajador forzoso, limpiando las armas soviéticas capturadas en un almacén de municiones, y luego, sintiendo el destino que le esperaba, pasando armas de contrabando a los partisanos en los bosques cercanos y formando un movimiento clandestino en el gueto. Él, su hermana y sus socios clandestinos finalmente robaron un revólver y escaparon, encontrándose con una brigada de partisanos soviéticos.

Adquirió el apodo de toda la vida Tolya (diminutivo de Anatoly), participó en una emboscada de bases alemanas en lo que ahora es Bielorrusia y colocó minas que volaron más de una docena de trenes que transportaban soldados y suministros alemanes. Entre sus hazañas estaba una batalla con partisanos lituanos pro-alemanes en campos y bosques cubiertos de nieve profunda en el pueblo de Girdan.

“Luchamos con ellos durante todo un día, pero al anochecer ninguno de ellos permanecía con vida”, escribió en sus memorias de 1979, “El partisano: del valle de la muerte al monte. Sión.» «Al día siguiente contamos más de 250 lituanos muertos».

Sionista desde la infancia, Arad se dirigió a Palestina, entonces un mandato británico, a bordo de un barco, el Hannah Senesh, lleno de inmigrantes.

Cambió su nombre polaco, Icchak Rudnicki, al hebreo, Yitzhak Arad, y se unió a la lucha por una tierra judía autónoma, sirviendo con el Palmach, la fuerza de combate de élite que finalmente se incorporó al ejército israelí después de que Israel declarara su independencia en 1948. Asignado a una brigada blindada, ascendió al rango de general de brigada y se jubiló en 1972.

Se dedicó a investigar la historia del Holocausto, completando un doctorado en la Universidad de Tel Aviv con un tratado sobre la destrucción de los judíos de Vilna, la capital de Lituania, ahora conocida como Vilnius. Fue uno de los primeros eruditos en estudiar a los partisanos judíos en los bosques y los guetos y el asesinato sistemático de judíos mediante escuadrones de la muerte a medida que el ejército alemán se adentraba en el territorio soviético.

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“Lo que le dio credibilidad a Yitzhak Arad fue tanto el hecho de que fue un sobreviviente como un historiador”, dijo Abraham H. Foxman, ex director nacional de la Liga Anti-Difamación. «Él podría discutir y enseñar sobre la Shoah desde una perspectiva muy personal».

Cuando otro veterano del Palmach, Yigal Allon, se convirtió en ministro de educación y cultura, le pidió al Sr. Arad en 1972 que dirigiera Yad Vashem, que significa “un monumento y un nombre” y está tomado de un verso de Isaías.

Yad Vashem, un complejo de museos, archivos y esculturas conmemorativas en una colina de Jerusalén, es considerado el principal depósito de documentos del Holocausto, entrevistas a sobrevivientes y otro material del mundo. Se desempeñó como presidente de la dirección durante más de dos décadas, hasta 1993.

«Nunca lo olvidó», dijo Avner Shalev, sucesor de Arad como presidente. “Formó parte del evento más importante para los judíos en el siglo XX, la Shoah, y entendió que es una misión importante en su vida investigar y conmemorar ese evento”.

Durante la mayor parte de su mandato en Yad Vashem, la Unión Soviética y los países de Europa del Este de su bloque cortaron las relaciones diplomáticas con Israel. Pero Arad se enorgullecía de haber establecido relaciones de trabajo con archiveros en esos países y de haber obtenido cientos de miles de documentos que detallaban el alcance del Holocausto.

Bajo su liderazgo, Yad Vashem agregó una serie de monumentos, incluido el Valle de las Comunidades, 2.5 acres de muros que se cruzan hechos de bloques de piedra tallados en bruto grabados con los nombres de 5,000 comunidades judías, la mayoría de las cuales fueron destruidas en el Holocausto.

Dio una conferencia en la Universidad de Tel Aviv y escribió varios libros considerados esenciales para los académicos, incluido «El Holocausto en la Unión Soviética», que ganó un Premio Nacional del Libro Judío en 2009, y «Belzec, Sobibor, Treblinka: la Operación Reinhard Death Camps». que narra el asesinato de millones en esos campos de exterminio.

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En 2006, fue brevemente el objetivo de una investigación por crímenes de guerra en Lituania. Un fiscal estatal afirmó que había pruebas de que una banda partisana soviética a la que él pertenecía había matado a 38 civiles, en su mayoría mujeres y niños, en enero de 1944 en la aldea de Koniuchy.

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El Sr. Arad negó haber matado a alguien a sangre fría y señaló que la aldea había sido defendida por una milicia lituana que colaboraba con los nazis. En la protesta internacional que siguió, los historiadores señalaron que, en ese momento, Lituania nunca había acusado a ningún no judío de crímenes de guerra a pesar de los miles de lituanos que habían colaborado con los nazis en la matanza de 200.000 judíos. El caso se abandonó en 2008.

El Sr. Arad nació el 11 de noviembre de 1926 en la antigua ciudad de Swieciany, entonces dentro de Polonia pero ahora parte de Lituania y conocida como Svencionys. (Otro residente destacado fue Mordecai Kaplan, cofundador del judaísmo reconstruccionista). Su padre, Israel, era cantor de una sinagoga, y su madre, Chaya, ama de casa. La familia se mudó a la cosmopolita Varsovia y envió a Yitzhak a una escuela hebrea. Pertenecía a un club que formaba parte del movimiento sionista.

Después de la guerra relámpago alemana, sus padres lo enviaron a él y a su hermana mayor a vivir con sus abuelos en su ciudad natal, Swieciany, pensando que allí estarían a salvo. Pero los alemanes ocuparon la ciudad en junio de 1941, ordenaron a todos los judíos ir a un gueto y pronto comenzaron las deportaciones a campos de exterminio y campos de trabajo.

La esposa del Sr. Arad, Michal, murió en 2015. Le sobreviven dos hijos, Giora y Ruli, una hija, Orit Lerer, 11 nietos y 13 bisnietos.

El Sr. Arad permaneció activo con Yad Vashem hasta sus últimas semanas. El año pasado, participó en una exposición de fotografías sobre los sobrevivientes del Holocausto y sus vidas después de la guerra. Cuando fue su turno de hablar, confrontó a la audiencia con una dura verdad nacida de sus propias experiencias.

«Lo que sucedió en el pasado», dijo, «podría suceder potencialmente de nuevo, a cualquier persona, en cualquier momento».



Fuente:nytimes.com/

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